這年頭當父母真容易焦慮,尤其是亞洲的父母。

最近我遇到老三同學的家長問我:

「你孩子會騎腳踏車了嗎?不用輔助輪的,我孩子還不會但好多同學都會了!我家孩子是不是太遲鈍?很丟臉?」

五歲而已,騎車有輔助輪是丟臉?

還有類似的:

「你家孩子會認字了嗎?中班有某孩子已經會認字了!我好焦慮,我孩子是不是遲緩兒?」

中班會認字,怎不說那某孩子是早慧?不是你孩子遲緩?

小學生也有類似的家長,孩子才小二,就一直問我:

「你家孩子讀哪個國中?附近的我都不滿意,我想讓孩子去台北市XX國中!(第一名校),我親戚孩子都唸名校,要早點打點好前途,雖然競爭激烈但對孩子有益….你覺得怎麼樣?」

你不是都已經決定了?我說了又能怎樣?

「我想讓孩子去考私中,XX不錯,OO也很好!大家都說要去考,好煩惱,要考哪一個才好?你說呢?」

我並沒此打算,你問我,準嗎?

「我想讓孩子去實驗小學,好多朋友都去了,但是又怕從體制外回來時會很辛苦,你覺得呢?」

這真的是有利有弊,既然你想要這麼做是不是該自己先想清楚?以示負責?

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國中生家長也有類似問題:

「我孩子該補全科?去哪裡補?要不要提早補?鄰居孩子都去補了,怎麼辦?」

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這陣子,我家國三生參加自願性留校晚自習,家長需輪值,陪著孩子們吃飯、複習、讀書。

按表操課,我與孩子們一起吃便當、6點半關燈睡半小時的覺...唉,他們開始打呼了?但我是大人,傍晚而已,哪裡睡得著?

於是,在教室後方輕輕散步,也算運動。

每個孩子的抽屜裏,都放著滿滿的書,因為放不下,連桌子旁都有一箱一箱的參考書....想當年我國三,書包雖重但還背得動,如今這書籍量應是我當年的兩倍吧?小熊要拉行李箱,周末才能運送這些書籍。

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還好,我看到孩子們休息時也輕鬆談笑;男女同班,氣氛果然活潑。我在國中高中連著念了六年公立女校,現在覺得:能男女同校,多些與異性一起相處與學習的機會,也是很不錯的事。

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2017年的年假,我看完一本很不錯的日本翻譯書:《一流的教養:這樣教孩子,將來他會感謝你》,有趣的是:這是一本根據眾多的「感謝」所寫出來的書。

作者是一對母子,母親養了四個成功的孩子,其中一位(就是作者)訪問了許多菁英:200多位知名大學、研究所的高材生,他們「感謝」父母哪些教育方式,提供豐富的例證和說法

最後,母子檔作者歸納出一些教育方針:要培養孩子「堅持到底的能力」、「獨立思考的能力」、「求知欲」、「自信」跟好的「學習習慣」;父母則是要無私的付出、給予開闊的眼界、適時管教(非放牛吃草)、給孩子選擇的權利....等作法,曾能作育出英才!

闔上本書後我也問自己:該感謝父母什麼呢?

我想感謝父親,給我溫暖無私的愛

身為家中的老么,又是唯一的女兒,父親雖疼愛我、但又不會溺愛。印象中,父親面對我的,總是溫暖的笑臉。

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大年初三,陪母親去台大校園走春,下午順道回心理系參加老友聚會。
當年的老同學,如今已升上正教授,恭賀之餘,也想到自己"為何沒繼續走心理學"這條路。
最近聽廣播,發覺某私立高中竟然用:「王O明,台大心理系!」來當他們孩子優秀的主打廣告,不禁莞爾.....想當年我念台大心理系時是被父母阻止的(因為很冷門,沒前途),如今人事變遷,心理系竟成為顯學?真是始料未及。

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前陣子與親子部落客聚會,席間有許多沒小孩的部落客站起來自我介紹,都說:我是 xxx心理師!

他們的表情都是自信與開心,爸媽們也都一臉敬佩的表情....真好!原來,心理師也是個受重視的熱門行業了!

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又到了過年前夕,前天與朋友談起要趕快趁過年前送孩子去剪頭髮,朋友突然驚訝地說:為什麼?隨時都可以剪啊!

我說這是習俗,她則說:完全沒聽過!

這讓我回憶起:在美國曾經去小學介紹農曆過年(Chinese New year)的趣事。

當時小熊一年級,我選一天進班介紹華人過年的習俗;小熊的嚴肅美國導師Mrs. H,一開始便俐落的拍拍手說:

「大家坐好,今天小熊媽要跟你們介紹農曆新年的故事!」

首先我問,知不知道<Chinese New year>有什麼意義?

出乎意料,每個孩子都跳著舉手!結果,點了三個人後,發覺她們不是答非所問、就是根本搞不清楚狀況!原來美國小小孩舉手,只是想表示意見,未必真的知道答案。

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我最後點了小熊(因為他在中文學校學過),只見他很認真的告訴大家:

Chinese new year's day is the first day of  Spring!」

我接著說:所以農曆新年叫"春節",表示春天已經正式降臨了!

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好多年前寫過一篇老公公鼠離開熊家的文章(獻給小倉鼠的無言熱淚)。現在,三線鼠Furball再次觸動淚眼時刻。

本來不想再養了,朋友說實在有困難不能養,還說附贈豪宅飼料,請我們照顧一隻三線鼠.....想想國三生需要紓壓,我就同意:再養一次吧!

沒想到,療癒的不是老大,而是母親。

Furball來的時後,真的附贈豪宅一棟! 原主人為他準備了好大的整理箱,仔細地挖洞,放好滾輪、外接水瓶、樓中樓、還有玻璃木屑室!這麼好的配備,只為一隻價值20元的三線鼠?!(我查過三線鼠真的很便宜,算賤命一條);我看了,有點驚訝。

老大每日早出晚歸,Furball來後,國三的他多半在校念書,所以變成我、老二、老三輪流照顧。老二青春期陰晴不定,心情好幫忙清清籠子、看著傻笑,心情不好便自閉地念書去也~老三一派天真,餵食很開心,打掃完全不行....

所以,Furball是我的第五個責任(其他四個都是熊)。

學過心理學,總有些壞習慣:巴伐洛夫有趣的心理學實驗:古典制約 (=狗聽到鈴聲會流口水),我一直很想來試試看。所以每次餵他,我必定會大聲地說:「Furball,吃飯了!」

等他出來我又叫好幾聲,才把食物放到他的食物餐盤裡。

而這小倉鼠真的被我制約,以後他每次聽到我聲音,總會睜著大眼、從木屑瓶中鑽出頭來,確認是我後,便自動跑到食物盤等我!我會摸摸他說:「好吃嗎?」

Furball還有一個很神奇的地方:他會在固定的地方尿尿!(很多狗還不會)--豪宅的右上角落,是他的廁所,沒人教他,他自己決定的。這樣他不會弄得一身髒,我也只要固定擦乾淨那裏就好,省去許多洗籠子的時間。

去年我趕稿時間多,每次累了,我就蹲在他豪宅前,餵他喜歡吃的東西:杏仁、葵瓜子、麥片、高麗菜葉、胡蘿蔔;有時自己做了胡桃全麥吐司,也分些給他試吃。他總是很捧場,吃的津津有味!

不過,這一天還是來了:

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老二正好考完期末考,心情大好地回家....

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許多小孩子的成長過程中,都有<一頭熱>時期,例如:超愛恐龍期、超愛Tomica車期、超愛朵拉/迪亞哥期(Dora the exploer/ Go Deago go)、超愛公主期(如冰雪奇緣的愛沙公主)、超愛超級英雄期(Super hero,包括超人、蝙蝠俠、鋼鐵人、美國隊長…)、超愛<神奇寶貝>期、超愛<火影忍者>

我家三男幼年時都有度過這種階段,這種熱,不斷會輪換,而且他們會希望穿著以示忠誠的服裝。例如老三曾經天天要穿Tomica車車的衣服、還曾指名一定要買<朵拉的運動鞋>(因為是粉紅色最後被哥哥勸退…);前陣子他愛上Super heros,不時要掛個小披風在家模擬飛行、或拿個鍋蓋當盾牌、學蜘蛛人發射蜘蛛絲

這陣子,他愛上Star Wars (星戰系列),因為哥哥會看星戰DVD,他在一旁玩也耳濡目染,愛上絕地武士與光劍,現在還天天吵著要跟爸爸「打架」!不要誤會,因為他不會用「比武」這個詞,所以他都說:

「我要跟把拔打架!(<=媽媽每次聽到都大皺其眉…)

熊爸很捧場,每天一回家放下公事包,就抄起哥哥們的舊光劍(現在算骨董了),跟老三比劃比劃!父子同樂,開懷不已。

有趣的是:不知為何,老三認為用劍的人,就是穿古裝的人!(如星戰的武士的衣服也有、忍者也是),只要他想比劍,就會要我幫他穿上日本式睡袍(浴衣)…最後連大哥都被他煩到不行!有一天我問一直流鼻水的熊大哥:為何不穿上冬天的睡袍?他說:

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身為小小星戰迷,配戴面具也是他(自以為)的職責,以下也是他常演的戲碼:

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《理想國四部曲》是一套十分精彩的少年成長小說,也算是科幻小說的傑作;作者是兩度獲得紐伯瑞兒童文學金牌獎的露薏絲・勞瑞,一推出即獲紐伯瑞兒童文學金牌獎!

本套書常被美國小學、中學老師選入為必讀書目!在全球已翻譯成28種文字、獲得35個獎項、全球銷售量更早已超過10,000,000冊之多。

我家的小熊哥在小學時曾讀過《記憶傳承人》中文版,但不能有所體會,並沒有很大的興趣。等到他升上八年級(國二)後,重讀英文原文,卻十分感動!他不但一口氣把四本的英文書在一周內讀完,也把電影版找來看完。

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小熊除了很喜歡本套書,2014《記憶傳承人》有改編成電影上映,他也很喜愛原著電影的配樂,片中有名的Rosemary's Piano Theme,成為他國中時期隨身MP3的必備音樂;感謝作者,這套書讓他的青少年成長路,豐富許多!

 四本書的簡要介紹如下:

I.《記憶傳承人》

少年喬納思,驚喜的成為社區中唯一的「記憶傳承人」,因為他有異於常人的「超眼界」能力;他開始享有許多特權,但是也體驗到令他難以承受的受訓經歷;喬納思終於發現社區的虛偽與冷血,決定逃離。

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我家老二小小熊學琴六年,終於要去比人生第一場個人音樂比賽

話說幼兒園時期的他,因為看到國小的哥哥拉小提琴,心嚮往之,也吵著要拉琴....想不到,哥哥在國中後放棄學琴,倒是他一直持續,很喜歡自己隨意拉琴。因緣際會,他在樂團裡從最菜鳥、最後一個位置,慢慢往前進...終於,當上樂團小提的首席。

可是對他來說,他本人並沒有特別追求什麼,只是喜歡和大家一起拉琴而已。平時如同以往,忘東忘西,不時神遊天兵一番;但是一到樂團,就特別認真:他總是第一個到場、放譜架拿點名本,而練習時拉的也最賣力。

老實說,許多跟他同期進團的孩子,受其他有趣的社團吸引(如棒球、偶戲、樂高、蛇版...本校雖小,學生社團卻有五十幾個!吸引力真的很大),紛紛放棄樂團,改玩別的有趣東西。說真的,學弦樂是一條辛苦的路,需要花很多時間不斷練習,但他就是堅守那把琴,不願離去。

這都要感謝個別課老師,總是溫柔有耐性地對他;也感謝樂團指揮老師,總是風趣又鼓舞的帶領。

今年,本校樂團有不少新生尚在磨練階段,樂團無法參加一年一度的全市學生音樂比賽;不過校長與主任希望學校還是能有代表參賽,便鼓勵小小熊去獨奏;小小熊想了很久,竟然爽快地說:

「好吧!我去!」

這讓我十分驚訝,因為他從小就是不慕名利、更不願主動參賽的孩子。長久以來,我懷疑他可能是自尊心強、怕輸了丟臉;或是無法承受比賽的壓力,因此,雖然常常有師長希望他去比獨奏,他總是堅決地婉拒;這次竟然願意改變,讓我驚訝但也高興:他終於願意面對挑戰、接受挑戰了!

不過,接受是一回事,真正準備比賽,又是一場辛苦的歷程。

指定曲、自選曲練了又練,細節磨了再磨,一再重複練習,對他而言開始越拉越無趣。他本就是很隨興、大而化之的孩子,現在被要求注意細節裡的魔鬼,便對練習不那麼熱中了。相反的,他常偷拉哥哥在聽的西洋搖滾、或是弟弟跳的有趣童謠;只要聽過,他就能拉出來自得其樂。

不過老師還是覺得他的細節處理不夠好,希望他能好好自我練習,但這點他一直無法突破--練習常常點到為止,然後就放下琴,化身四腳書櫃、埋頭苦讀去也!

正好,身旁有朋友是音樂老師,她對音樂比賽,提出一個很不一樣的看法:

身為一個家長,我不願意讓孩子為了比賽而學習;

身為一個老師,我更不願因為比賽而扼殺了孩子學習的興趣;

而身為一個音樂比賽評審,我們聽得出來孩子是真的有才氣,還是被訓練出來的copy cat!」

這說法讓我十分驚訝、但也開始反思此一問題.....我相信,她一定是看得不少案例,才會有此說法。

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這說法讓我苦思了好久.....首先,讓孩子為比賽而學習音樂,的確是不好的動機。我個人認為:音樂是用來陶冶性情、抒發情感的,這應是主要目的,所以此部分我是同意她的。

其次,比賽是否會扼殺孩子學習的興趣?很有可能,如果本人並無興趣去比、師長卻給予太多期待與壓力,最後結果可能是:大家都失望!不過,若孩子是主動願意去比賽,那可能就另當別論了。

第三點是讓我想最久的:評審聽得出來孩子是真的有才氣,還是被訓練出來的copy cat!這種說法讓我會想反問:難道只有有才氣的孩子、才有資格去比賽?訓練出來的孩子就是假貨?不該去比賽?

再推論下去,竟然想到:難道沒有才氣的人,就不該學音樂,因為到最後充其量只能變成一個"模仿者(copy cat)"嗎?

因為朋友的說法,讓我開始對孩子參加音樂比賽,起了很大的懷疑,也開始尋求答案。

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這本書其實在心中已經醞釀很久,但是有很多理由沒寫。如今寫了,也該說說理由。

當年我隨外子到美國研究時,長子小熊在美國讀小學。學校有個活動讓我記憶十分深刻,就是<閱讀星球>的計畫。

這是一個推廣閱讀的計畫,學校在圖書館外牆貼上太陽系九大行星(現在只有八大),讓孩子每人一個代表貼紙,有太空人或是火箭造型,從太陽開始出發,每個星球都有一定點數,只要讀書、參加電腦測驗,就可以累積點數,點數越多,個人貼紙就能飛的越遠!

讓我最驚豔的,除了計畫的創意、執行的工具有效率外,還有美國小學的各年段書單,十分完整:在當地每一間公立圖書館,都可以找到每一個國小的專屬閱讀書單!書單分為:Kindergarten該念的書、一年級該念的書、二年級該念的書….而且,除了書名、作者及出版社,還會列出每本書的單字量,實在是太專業了!

當我在圖書館幫孩子借書時,就曾感嘆:台灣,怎麼沒有類似的書單呢?

我們有<好書大家讀>這很不錯的書籍推廣活動,但是它都是以年來計算、每一年又有好多本!老實說,其中不乏學者喜愛、可能教忠教孝、有口碑無票房的作品….其實,根據我的觀察,孩子們並不會主動去讀這些書,這點,個人覺得十分可惜。

我一直認為:閱讀,該是件快樂的事。在書中得到樂趣,必定是每個小讀者愛書的起點。

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我家老二,一直都是最讓我掛心的孩子;他很像科學家牛頓(除了沒有白色假髮),會把自己的錶當作雞蛋煮來吃的那種人物!

平時他總是忘東忘西,一見到書就廢寢忘食!(但不包括任何教科書...) 小時候的他很愛講話,進入青春期後卻惜字如金,讓母親總納悶:他到底在想什麼?(也可能什麼都沒想,是媽媽想太多)

最近是他小學畢業旅行的日子,雖說思想一向消極,他卻也開始在小白板上寫著:「距離畢旅6天」、「距離畢旅5天」等倒數字樣,我知道,他是很期待這三天兩夜旅行的。

他也很隨興。哥哥國中畢旅也是三天兩夜,帶了一個中行李箱,裡面塞滿各式衣物鞋襪、頭痛藥鼻塞藥胃腸藥、毛巾牙刷備用托、耳塞外套隨身聽、充電器轉換器手機等東西;兩周後輪老二小學畢旅,只見他拿出一個最小最小的登機箱,丟進兩件上衣、兩條內褲、兩件短褲,然後拍拍手說:

我收好了!」

我說:「不是去三天嗎?」

他說:「對啊,第一天那套衣服穿著走,牙刷毛巾旅館都有,我不怕冷免外套。就這樣。」

好瀟灑啊~~

他胃腸好沒過敏,好吃好睡哪用著耳塞胃腸藥?跟哥哥比起來,真的自在多了。

畢業旅行當天,一大早我卻沒看到他....原來他五點多就自己醒來,開開心心地衝到學校集合了!平時拉他推他敲鑼打鼓,他都醒不來,看來畢旅的魅力真大。 為此,我感動地畫了一張圖留念:

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話說他出發前半個月,就一直要我借他<智慧型手機>。我問他有何用途?他大聲說:
「要拍照片傳給媽媽看啊!」
結果,畢旅期間導師很貼心,在班級 Line群組不斷傳來實況照片(算算已超過100張!) 眾爸媽開心地Line回著:
「喔,車上團康好 High啊~」
「午餐看起來好豐盛~」
「大太陽,看起來天氣好好!」
「謝謝老師傳來好多照片,讓我很有追劇的感覺!」

而苦等在電腦前的我,終於在很晚的晚上,收到他用手機傳來幾個字.....

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我認識一些家長,孩子在台灣念小學還算愉快,但是到國中後,試了一陣子,便開始把孩子送到國外、或是體制外的學校。歸咎原因,主要還是:升學主義的餘毒未消、難耐孩子受考試煎熬!

因為熊爸工作在台灣,我們希望孩子有完整的家庭生活與教育,所以並沒有選擇島外、島內移民,而讓他走體制內的教育。老大小熊上國中後,我便開始觀察國中教育,也去學校擔任自習課的志工家長。

 跟我那年代比起來,現代的國中教育,還是些有正向改變的,但也有些持續性的隱憂,首先來談談正面的改變。

小熊進入國中後,每年寒暑假,有些有趣的營隊可以參加,這些營隊是由政府教育單位主導,請當地職業學校開的各種一日<職業試探/體驗營>

這些營隊可以讓孩子了解:不同的職業學校,到底在做些什麼?學些什麼?---這在我讀國中時,是沒有的體驗。

 技職教育,對國中生來說,其實是很重要的另一種生涯選擇;在歐美,不是每個孩子都要上高中、拿大學文憑的,英國的友人告訴我,英國孩子10幾歲時就可以去職場當實習生,高中職畢業後,直接去工作轉錢,也很開心。

所以,我也鼓勵小熊去參加這些<職業試探/體驗營>,多了解職業學校的各種面向。如果喜歡,也可以考慮:國中畢業後,直接去職業學校學一技之長!

 小熊接受了我的建議,他在國一國二寒暑假,真的參加過不少有趣的營隊,如:

1.餐飲達人營,他去學了如何調水果飲料、雕水果、做甜點。

*小熊學做的三色慕斯點心,好看又好吃!

mosse

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