最近有位住美國紐約長島的台裔母親告訴我:在紐約念高中才是最辛苦的!紐約的高中生不像其他鄉下地方孩子,除了要讀書、還要去當志工、還要顧社團,更別說台灣高中生---只要顧好讀書就好了!

其實,這位母親可能很久沒回台灣了,現今台灣高中生,也要顧社團、也要當志工的;服務學習,是每個台灣國高中生要做的事。小熊哥全班曾多次到偏鄉去教孩子讀書、也去了海灘淨灘、更有人去柬埔寨協助義診團!

今天大年初三,小熊哥與兩位高中同學選擇去木柵動物園當一整天的志工,時間是早上9點到下午五點。當初聽到小熊哥要去動物園當志工時,弟弟們還熱烈地討論著:

「大哥要去做什麼呢?」

「可能....黑熊放假,大哥要假扮成黑熊、走來走去吧?」(<=這是充滿想像力的老三。)

「不不不,應該是穿大貓熊裝,躺在籠子裡睡一整天吧?!」(<=這是十分想去睡一整天的老二)

結果,大哥沒有扮成黑熊或貓熊!而是站在鳥園車站,拿著麥克風廣播:

「各位乘客,鳥園車站到了、鳥園車站到了,要參觀的旅客請下車後往這裡走,企鵝館、兩棲動物館請往前;要轉乘貓空纜車的,請往另一邊的紫色站牌等待.... 下車請小心腳步、別忘了自己的東西喔~~」

「請往前、請往前...」

「慢慢走,別跌倒了~~好,可以按鈴,出發!」

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*這是同學幫他拍的錄影片段截圖

看完同學幫他拍的錄影片段.....難怪會喉嚨啞!據他說,沒看過這麼擠的動物園---人山人海!本來我打算帶弟弟們去看他(因為弟弟還在期待看他穿貓熊裝),結果,他一早就在電話中警告:

千萬不要來!人實在太多了!

等到他七點回到家,整個人聲音啞了、也虛脫了~~

我後來看到這則新聞:

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未來的世代,是AI的世代,在我家,也漸漸跟上潮流,我與孩子們一起開始使用新的AI智慧產品,也有些趣事發生。
 
2018年底,熊大舅從美國矽谷回來過節,送小熊哥一個AI智慧音箱,芳名Alexa。我暱稱為<洋媳婦>。她可以放線上音樂、陪你聊天、控制家電、報氣象。

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沒想到,Alexa卻被小熊哥嫌棄,因為台灣不能下載正式app,他有的kkbox(線上音樂)洋媳婦也不能連接,總之,他的正宮(=手機)好用多了,他問Alexa一些較難的英文,Alexa也無法正確回答,不久,他就把Alexa打入冷宮了!

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2019年一月,我受邀去台中中華國小英語研習營講課,校長是我以前師大創新思考課程的學員,也是一位十分有想法與創意的人,我們第一次在現實世界中面對面見面,相見恨晚,也相談勝歡。

一整天的研習,台下坐的全是老師,主要內容是英語繪本在教育上的應用,也講了如何讓孩子愛上中、英語閱讀。不過,最有趣的,應該是最後一堂課:「東西教育的差異與勝負」!我放了 BBC的紀錄片,讓許多原本在後面坐著的老師,紛紛都站起來、超好奇地仔細地欣賞。

上午的課程,也有放些影片,倒是沒人站起來過。可見台灣老師對東西方教育的差異,十分有興趣。

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英國人發現,他們的孩子在數學、閱讀與科學的PISA成績,落後上海、新加坡、首爾等亞洲城市(估計也落後台北),於是開始向東方取經,看看到底為何自己會落後?

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最近身體狀況穩定,有時受邀請去科學園區演講 (適當工作也是治療,當作出門散心)----發現不少電子公司很用心!福委會除了管吃喝玩樂,也辦理上班中的親職講座,讓同仁在工作時間內也能聽演講!

去講的主題大約有三種:1.如何愛孩子愛上閱讀  2.如何親子(英語/中文)共學共讀  3.如何在台灣教養有創意的孩子;這些都是以前在師大<創新思考教育計畫>的主要課程內容。

近日去了內湖科學園區某科技大廠,與父母們談談英語共讀與自學的方法,演講廳內滿滿的聽眾,男性也很熱絡,問了很多問題!(原來父親也很關心此議題,只是學校演講的時間多半是父親補眠的時間.....) 會後,有一位母親面帶憂慮的問我:她的孩子剛上私立的雙語小學,但是竟然開始討厭去上課!原因是:她不喜歡那裏的英語教育,還對"學英語"此事產生反感。她問我:該怎麼辦?換學校嗎?

去雙語小學,本意是能好好學兩種語言,但如果學英語成為負擔與厭惡,讓上學失去樂趣,反而拖累的本國語的學習!我建議,不如讓孩子換一個學校,未必要雙語,只要還不錯的公立學校,把學費省下來,親子共讀共學、或找一個開心的英語班去學,也很不錯。

學習,要給孩子一種Waku waku的心情。

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前陣子,我與兒子們發現一個好看的日劇,叫做<善良醫生>(Good doctor),原本是韓劇,後改編成美劇<良醫莫非>,今年日本也來翻拍,大受好評!我家老大高二,跟著我們看第一集,就迷上了。一向不追劇的他,竟然想辦法在網路到處找播放點,自行追劇.... 有一天,我發現我家有線電視多了一個頻道,叫做waku waku Japan,竟然有正式授權撥放<善良醫生>!於是我們一起看完了完結篇。此時國二的老二問我:什麼叫Waku waku啊?好奇怪的電台名稱!

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炎炎夏日,孩子們只想待在冷氣房看電視嗎? 建議讓他們練練書法,順便練練耐心

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我在小學時代,學校是必修書法課的,除了大楷字,連生活週記都規定要用小楷毛筆寫!記得每個暑假,也一定有寫毛筆的暑假作業。有時暑假最後一天,就是與毛筆硯台奮戰的時刻!常常衣服、鼻頭、手指上都是墨漬,好難洗淨!

當時叫苦連天,長大後卻開始珍惜這經驗、技能。

我在美國居住時,常有台灣同鄉會的活動,也要去美國小學當志工,一手好毛筆字,就得到許多美國友人欽羨與掌聲!我還幫兒子班上同學每人都寫下中文名字,如John:約翰,Emily:艾蜜莉;再加上紅泥印章,得到的孩子各個笑顏逐開!回家紛紛展示給爸媽看。

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2018年五月初,我動了手術切除肺部的腫瘤。病理報告結果出爐:是肺腺癌第一期。

肺癌已是國人癌症死因第一名!平日我只跟著朋友抱怨空汙問題,怎麼也沒想到自己也會罹患肺部的癌症。根據研究,亞洲女性罹患肺癌的比例高,可能與基因、空汙、廚房油煙都有關。如今罹癌雖不幸,但友人說:不幸中的大幸!因為肺癌發現時,多半已在末期,若在零期與一期,還是很有希望的。

因此,我做下紀錄,希望提醒更多朋友及早去做檢查;並給類似案例的朋友一個就醫的參考 。

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2018年四月,大嫂因肺癌末期過世,從發現(四期)到離世,總共兩年。也因此,大哥一直痛心地提醒我:務必要自費做<肺部低劑量電腦斷層掃描(LDCT)>

(*註:x光照出的肺部結節多半已經太大,無法篩檢出初期病灶;所以才要LDCT)

2018年2月~4月,我久咳不癒(喉嚨奇癢、狂咳、白痰超過兩個月!),本來以為是過敏沒關係,到後來咳到影響生活,終於去看了長庚醫院的胸腔內科李適鴻醫師;李醫師十分專業親切,他要我照了胸部與鼻腔x光,懷疑鼻竇炎引起鼻涕倒流刺激了喉嚨,推薦我另一位耳鼻喉科醫師(事實證明的確有鼻竇炎);我跟他提起想自費做<肺部低劑量電腦斷層掃描>,他同意了,立刻排我做隔天檢查(*自費6000元)。

隔週看報告,我原本以為沒什麼事,沒想到他是肺部腫瘤專業醫師,他說有兩顆結節,一顆0.7公分的看起來不正常,呈現毛玻璃纖維狀,以他的經驗,建議切除!然後他盡速幫我推薦轉診至長庚胸腔外科手術權威:吳怡成醫師。

由於大哥幫助大嫂抗癌兩年,十分警覺,他立刻建議我:自費去做PET(正子攝影)+MRI,先確認癌細胞是否有轉移到其他部位?而且要趕在吳醫師看診前,先把資料都準備好,以利醫師判斷。

(註:自費做PET(正子攝影)+MRI 約需台幣5~6萬,但平日此類健檢也是此價格,美國更貴!為了確認所有細節,還是選擇做了。)

之後見到吳怡成醫師,也是位十分認真的好醫生,他看完所有報告,也建議要用手術切除0.7的結節,並答應盡快為我安排手術。

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三個孩子學騎車,都有不同的狀況與時程表。

老大喜歡運動,在美國時,四歲多他自己在前院練習自行車、直排輪,多摔了幾次跤,卻無師自通,會了。

當時,我以為每個孩子都這樣。

沒想到,老二硬是不行,小心翼翼的他,用輔助輪一直到國小一年級還不肯拆,有天,硬把輪子拆下來,他害怕得不得了...明明雙腳可以搆到地,卻搖搖晃晃超沒自信,不小心撞到路人,連忙道歉後騎走....咦?就會騎了。所以,這是他七歲的事情。

換老三,也是十分保守,可能自行車也高(朋友送了一輛大車),所以一直用輔助輪騎。同班的媽媽們,紛紛勸我要給他買一個Push bike,有了push bike加持,才好學兩輪。

可是想到老大老二的年代,也都沒看過什麼Push bilke,後來也都學會了,所以我決定:還是單純用輔助輪就好。

接著,看到不少朋友,紛紛在臉書張貼孩子早早就會騎兩輪自行車的照片,他們還是暗示:告訴你要先讓孩子用push bike,才能早點變兩輪喔~

等到老三長到六歲兩個月,他的腳夠長了,騎車可以踏到地面了,在櫻花盛開的春天,我幫他拆下輔助輪,扶他試騎兩三次....放手,他就開心地騎遠了。

 

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其實,任何學習都一樣,你可以給孩子一堆資源,讓他早早學會,但是,你也可以慢慢等待,等待他長大、成熟,自然學會的那一天

在望子女成龍鳳的時代,父母漸漸失去了耐性,總愛把孩子與他人比較:

「隔壁的小明已經會騎兩輪了,你也要快點!」

「同班的小花已經會跳繩了,妳怎麼還不會?」

「那個第一名的OO大班就會背九九乘法表了,你真的是有夠憨慢!」

《老子》四十二章寫著:「大方無隅,大器晚成。」 大器,指能擔當重任的人物要經過長期的鍛煉,所以成就較晚

這句話也給父母啟示:不要汲汲營營地逼孩子盡早學會許多東西,給孩子時間,就像培養植物一樣:揠苗助長只會提早枯萎,給植物充分的水分、肥料,等到季節對了,陽光亮了,花自然會發,果實自然長成。

早點會騎車,也好。但晚點也沒關係。其實,我一直到小學五年級,才有機會、才學會騎自行車,但是大學二年級時,我去徵選,擔任了東海岸自行車隊五天四夜的領隊!也許學得比別人晚,但我自知不足,所以練的更踏實,最後能去帶隊,並非僥倖,而是不放棄而已。

只要有心,學習,不分早與遲。

 

 

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萬聖節過去了,年底最大的節慶,應屬耶誕節。

以前在美國中西部,此時家家戶戶會應景地掛出各種耶誕裝飾,也有許多慈善的活動舉行,在此分享一些我在美國鄉村體驗過比較不同的耶誕活動:

1.餅乾交換會(Cookie Exchange party)

 我曾住在美國中西部快四年,當地四季分明,冬天到了下雪數個月,當地人喜歡在家裡烤烤蛋糕、裝飾餅乾,不但家裡溫暖、香氣四溢,也是親子休閒的好活動!
不過餅乾一次多半可以烤2-3打(20~30片),一直吃同一種口味會吃膩!所以這裡聰明主婦想出妙點子:每家烤一種餅乾,大家來交換!順便喝茶聊天,談談女人心事,一舉兩得,這就是餅乾交換會的由來。

交換的時候,每人拿一個盒子,各家的餅乾先放桌子上,大家繞著桌子轉圈圈拿喜歡的餅乾。喜歡的就多拿一點,剩下的就問誰要多帶一些,順便交換製作心得,很棒的活動!

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2.餅乾裝飾會 

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最近很開心,帶母親與我家國一生去<奇蹟男孩>首映會,觀賞完真是感觸很多。

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劇中講的美國是Middle school(初中生)的生活,有五年級到七年級的美式校園互動,正好是接近小小熊的年段。原本他不抱什麼期待去看(準備段考很累,他開演前一直說想睡覺)..........

結果,整部片他睜大眼睛,又笑又感動地看完!以前也曾受過長期校園霸凌的他,看到片中被霸凌、反霸凌的場景,讓他感觸很深,結束後,他雖不多說什麼,但笑得很溫柔,說:很療癒

熊外婆更可愛,整場流淚好幾次。回家後,馬上在臉書分享心得給她的好友們:
"這部片子是述說上帝給小男孩的命運開了一個殘酷的玩笑,但<愛>讓生命化為不可思議的奇蹟,我被感動得掉眼淚....

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北一女高一跳樓事件,我在臉書寫了一段話:

希望每個孩子都有勇氣與智慧,好好活下去。
生命原是殘酷的,在生與死抉擇的懸崖邊,只有愛與温暖的話語,讓人有勇氣回頭、活下去
。」

因為這個事件,讓我想起我的大學學弟,雄噹。

在我那年代念心理系的,不少是自由意志,因為當年心理學並非顯學,心理師也不夯,很多我的同學,是為了瞭解自己、或醫治心病而來。

雄噹也是。

雄噹有個很好聽的中文名字,但我稱他雄噹,因為他長得就像「大雄+小叮噹(多拉A夢)」的混合體!戴個眼鏡、身材圓胖,略黑,他最大的特色,就是總帶著微笑,就像臉上帶了笑臉小叮噹面具一樣。

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大二的我,在心理系學會幫忙辦活動,因此認識了他,一開始我以為他是個陽光男孩,畢竟總是微笑的男孩,誰不喜歡?

但漸漸我才發現,陽光後面,陰影很深。

關於雄噹的耳語,越來越多:

「真是個怪人!」

「他很難溝通。」

「他應該有病!」

「假笑臉!」

這些耳語在系上傳開,我並沒放在心上,直到有一天,我與他談事情,才發現不對。

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最近與孩子共讀一本奇書:《有趣的動物圖鑑:600種萌樣表情包》,覺得有些趣想與大家分享。

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首先,動物圖鑑書我們常常讀,不過一般都是照片為主,這一本卻都是用手畫的!繪者很可愛,把這些動物的靈魂之窗,畫得特別生動:有的睥睨群雄,有的獐頭鼠目、有的像受到驚嚇、有的像市井流氓….比一般的圖鑑多了許多人性與趣味!

本書的分類,也是一絕,不像正式動物圖鑑按照「界門綱目科屬種」等生物分類法,來架構全書動物,作者阿德麗安娜.巴蒙是用很有童趣的心情,依動物顏色、聲音、或動物的來源、行為特色來分類,如:

  • 建築大師:很會築巢或織網的動物大集合,如泥壺蜂、海狸、蜘蛛等。
  • 雪白家族:白色的動物,如北極熊、白鸚鵡、白鯨等。
  • 吵鬧一族:噪音特多的動物們,如:蟬、知更鳥、蟋蟀等。
  • 消失無蹤:已經絕種的可憐動物,如渡渡鳥、猛瑪象、恐龍等。
  • 居家良伴:人類養的動物,如:家貓、狗、金魚、寄居蟹等。

*建築高手動物

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最近台灣因2017世大運而沸騰!臉書上都是好友去各賽事加油的開心照片。世大運喚起大家對體育的熱情,是很好,但在教育現場的殘酷事實是:體育,一直都是被忽視的冷門科目。

上週六,小熊哥受邀去警廣分享他的會考滿級分的讀書心得,關於為何能集中注意力?小熊說他覺得最重要的,就是:持續地運動!

他每天練習跑步,早上一到學校就先慢跑,下午也參加田徑隊練習,這對他能集中注意力讀書,很有幫助。

只是他也很遺憾地說:學校與家長多半不重視田徑隊,只憑教練一股熱情,讓孩子們願意去練習;同時相較於樂團得到許多家長支持與捐款,田徑隊的經費真是少的可憐,小熊說:全隊經費竟然是靠跑得好的同學去參加比賽、贏了獎金,才有著落! 聽了,心中真難過。

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比資優更寬廣的成長路》一書出版後,我曾被電台訪問一個問題:您觀察美國與台灣的教育,最大的差別是什麼?

我的回答是:雙方對「體育」的重視,是最大的差別!

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