萬聖節過去了,年底最大的節慶,應屬耶誕節。

以前在美國中西部,此時家家戶戶會應景地掛出各種耶誕裝飾,也有許多慈善的活動舉行,在此分享一些我在美國鄉村體驗過比較不同的耶誕活動:

1.餅乾交換會(Cookie Exchange party)

 我曾住在美國中西部快四年,當地四季分明,冬天到了下雪數個月,當地人喜歡在家裡烤烤蛋糕、裝飾餅乾,不但家裡溫暖、香氣四溢,也是親子休閒的好活動!
不過餅乾一次多半可以烤2-3打(20~30片),一直吃同一種口味會吃膩!所以這裡聰明主婦想出妙點子:每家烤一種餅乾,大家來交換!順便喝茶聊天,談談女人心事,一舉兩得,這就是餅乾交換會的由來。

交換的時候,每人拿一個盒子,各家的餅乾先放桌子上,大家繞著桌子轉圈圈拿喜歡的餅乾。喜歡的就多拿一點,剩下的就問誰要多帶一些,順便交換製作心得,很棒的活動!

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2.餅乾裝飾會 

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最近很開心,帶母親與我家國一生去<奇蹟男孩>首映會,觀賞完真是感觸很多。

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劇中講的美國是Middle school(初中生)的生活,有五年級到七年級的美式校園互動,正好是接近小小熊的年段。原本他不抱什麼期待去看(準備段考很累,他開演前一直說想睡覺)..........

結果,整部片他睜大眼睛,又笑又感動地看完!以前也曾受過長期校園霸凌的他,看到片中被霸凌、反霸凌的場景,讓他感觸很深,結束後,他雖不多說什麼,但笑得很溫柔,說:很療癒

熊外婆更可愛,整場流淚好幾次。回家後,馬上在臉書分享心得給她的好友們:
"這部片子是述說上帝給小男孩的命運開了一個殘酷的玩笑,但<愛>讓生命化為不可思議的奇蹟,我被感動得掉眼淚....

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北一女高一跳樓事件,我在臉書寫了一段話:

希望每個孩子都有勇氣與智慧,好好活下去。
生命原是殘酷的,在生與死抉擇的懸崖邊,只有愛與温暖的話語,讓人有勇氣回頭、活下去
。」

因為這個事件,讓我想起我的大學學弟,雄噹。

在我那年代念心理系的,不少是自由意志,因為當年心理學並非顯學,心理師也不夯,很多我的同學,是為了瞭解自己、或醫治心病而來。

雄噹也是。

雄噹有個很好聽的中文名字,但我稱他雄噹,因為他長得就像「大雄+小叮噹(多拉A夢)」的混合體!戴個眼鏡、身材圓胖,略黑,他最大的特色,就是總帶著微笑,就像臉上帶了笑臉小叮噹面具一樣。

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大二的我,在心理系學會幫忙辦活動,因此認識了他,一開始我以為他是個陽光男孩,畢竟總是微笑的男孩,誰不喜歡?

但漸漸我才發現,陽光後面,陰影很深。

關於雄噹的耳語,越來越多:

「真是個怪人!」

「他很難溝通。」

「他應該有病!」

「假笑臉!」

這些耳語在系上傳開,我並沒放在心上,直到有一天,我與他談事情,才發現不對。

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最近與孩子共讀一本奇書:《有趣的動物圖鑑:600種萌樣表情包》,覺得有些趣想與大家分享。

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首先,動物圖鑑書我們常常讀,不過一般都是照片為主,這一本卻都是用手畫的!繪者很可愛,把這些動物的靈魂之窗,畫得特別生動:有的睥睨群雄,有的獐頭鼠目、有的像受到驚嚇、有的像市井流氓….比一般的圖鑑多了許多人性與趣味!

本書的分類,也是一絕,不像正式動物圖鑑按照「界門綱目科屬種」等生物分類法,來架構全書動物,作者阿德麗安娜.巴蒙是用很有童趣的心情,依動物顏色、聲音、或動物的來源、行為特色來分類,如:

  • 建築大師:很會築巢或織網的動物大集合,如泥壺蜂、海狸、蜘蛛等。
  • 雪白家族:白色的動物,如北極熊、白鸚鵡、白鯨等。
  • 吵鬧一族:噪音特多的動物們,如:蟬、知更鳥、蟋蟀等。
  • 消失無蹤:已經絕種的可憐動物,如渡渡鳥、猛瑪象、恐龍等。
  • 居家良伴:人類養的動物,如:家貓、狗、金魚、寄居蟹等。

*建築高手動物

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最近台灣因2017世大運而沸騰!臉書上都是好友去各賽事加油的開心照片。世大運喚起大家對體育的熱情,是很好,但在教育現場的殘酷事實是:體育,一直都是被忽視的冷門科目。

上週六,小熊哥受邀去警廣分享他的會考滿級分的讀書心得,關於為何能集中注意力?小熊說他覺得最重要的,就是:持續地運動!

他每天練習跑步,早上一到學校就先慢跑,下午也參加田徑隊練習,這對他能集中注意力讀書,很有幫助。

只是他也很遺憾地說:學校與家長多半不重視田徑隊,只憑教練一股熱情,讓孩子們願意去練習;同時相較於樂團得到許多家長支持與捐款,田徑隊的經費真是少的可憐,小熊說:全隊經費竟然是靠跑得好的同學去參加比賽、贏了獎金,才有著落! 聽了,心中真難過。

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比資優更寬廣的成長路》一書出版後,我曾被電台訪問一個問題:您觀察美國與台灣的教育,最大的差別是什麼?

我的回答是:雙方對「體育」的重視,是最大的差別!

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這年頭當父母真容易焦慮,尤其是亞洲的父母。

最近我遇到老三同學的家長問我:

「你孩子會騎腳踏車了嗎?不用輔助輪的,我孩子還不會但好多同學都會了!我家孩子是不是太遲鈍?很丟臉?」

五歲而已,騎車有輔助輪是丟臉?

還有類似的:

「你家孩子會認字了嗎?中班有某孩子已經會認字了!我好焦慮,我孩子是不是遲緩兒?」

中班會認字,怎不說那某孩子是早慧?不是你孩子遲緩?

小學生也有類似的家長,孩子才小二,就一直問我:

「你家孩子讀哪個國中?附近的我都不滿意,我想讓孩子去台北市XX國中!(第一名校),我親戚孩子都唸名校,要早點打點好前途,雖然競爭激烈但對孩子有益….你覺得怎麼樣?」

你不是都已經決定了?我說了又能怎樣?

「我想讓孩子去考私中,XX不錯,OO也很好!大家都說要去考,好煩惱,要考哪一個才好?你說呢?」

我並沒此打算,你問我,準嗎?

「我想讓孩子去實驗小學,好多朋友都去了,但是又怕從體制外回來時會很辛苦,你覺得呢?」

這真的是有利有弊,既然你想要這麼做是不是該自己先想清楚?以示負責?

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國中生家長也有類似問題:

「我孩子該補全科?去哪裡補?要不要提早補?鄰居孩子都去補了,怎麼辦?」

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這陣子,我家國三生參加自願性留校晚自習,家長需輪值,陪著孩子們吃飯、複習、讀書。

按表操課,我與孩子們一起吃便當、6點半關燈睡半小時的覺...唉,他們開始打呼了?但我是大人,傍晚而已,哪裡睡得著?

於是,在教室後方輕輕散步,也算運動。

每個孩子的抽屜裏,都放著滿滿的書,因為放不下,連桌子旁都有一箱一箱的參考書....想當年我國三,書包雖重但還背得動,如今這書籍量應是我當年的兩倍吧?小熊要拉行李箱,周末才能運送這些書籍。

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還好,我看到孩子們休息時也輕鬆談笑;男女同班,氣氛果然活潑。我在國中高中連著念了六年公立女校,現在覺得:能男女同校,多些與異性一起相處與學習的機會,也是很不錯的事。

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2017年的年假,我看完一本很不錯的日本翻譯書:《一流的教養:這樣教孩子,將來他會感謝你》,有趣的是:這是一本根據眾多的「感謝」所寫出來的書。

作者是一對母子,母親養了四個成功的孩子,其中一位(就是作者)訪問了許多菁英:200多位知名大學、研究所的高材生,他們「感謝」父母哪些教育方式,提供豐富的例證和說法

最後,母子檔作者歸納出一些教育方針:要培養孩子「堅持到底的能力」、「獨立思考的能力」、「求知欲」、「自信」跟好的「學習習慣」;父母則是要無私的付出、給予開闊的眼界、適時管教(非放牛吃草)、給孩子選擇的權利....等作法,曾能作育出英才!

闔上本書後我也問自己:該感謝父母什麼呢?

我想感謝父親,給我溫暖無私的愛

身為家中的老么,又是唯一的女兒,父親雖疼愛我、但又不會溺愛。印象中,父親面對我的,總是溫暖的笑臉。

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大年初三,陪母親去台大校園走春,下午順道回心理系參加老友聚會。
當年的老同學,如今已升上正教授,恭賀之餘,也想到自己"為何沒繼續走心理學"這條路。
最近聽廣播,發覺某私立高中竟然用:「王O明,台大心理系!」來當他們孩子優秀的主打廣告,不禁莞爾.....想當年我念台大心理系時是被父母阻止的(因為很冷門,沒前途),如今人事變遷,心理系竟成為顯學?真是始料未及。

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前陣子與親子部落客聚會,席間有許多沒小孩的部落客站起來自我介紹,都說:我是 xxx心理師!

他們的表情都是自信與開心,爸媽們也都一臉敬佩的表情....真好!原來,心理師也是個受重視的熱門行業了!

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又到了過年前夕,前天與朋友談起要趕快趁過年前送孩子去剪頭髮,朋友突然驚訝地說:為什麼?隨時都可以剪啊!

我說這是習俗,她則說:完全沒聽過!

這讓我回憶起:在美國曾經去小學介紹農曆過年(Chinese New year)的趣事。

當時小熊一年級,我選一天進班介紹華人過年的習俗;小熊的嚴肅美國導師Mrs. H,一開始便俐落的拍拍手說:

「大家坐好,今天小熊媽要跟你們介紹農曆新年的故事!」

首先我問,知不知道<Chinese New year>有什麼意義?

出乎意料,每個孩子都跳著舉手!結果,點了三個人後,發覺她們不是答非所問、就是根本搞不清楚狀況!原來美國小小孩舉手,只是想表示意見,未必真的知道答案。

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我最後點了小熊(因為他在中文學校學過),只見他很認真的告訴大家:

Chinese new year's day is the first day of  Spring!」

我接著說:所以農曆新年叫"春節",表示春天已經正式降臨了!

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好多年前寫過一篇老公公鼠離開熊家的文章(獻給小倉鼠的無言熱淚)。現在,三線鼠Furball再次觸動淚眼時刻。

本來不想再養了,朋友說實在有困難不能養,還說附贈豪宅飼料,請我們照顧一隻三線鼠.....想想國三生需要紓壓,我就同意:再養一次吧!

沒想到,療癒的不是老大,而是母親。

Furball來的時後,真的附贈豪宅一棟! 原主人為他準備了好大的整理箱,仔細地挖洞,放好滾輪、外接水瓶、樓中樓、還有玻璃木屑室!這麼好的配備,只為一隻價值20元的三線鼠?!(我查過三線鼠真的很便宜,算賤命一條);我看了,有點驚訝。

老大每日早出晚歸,Furball來後,國三的他多半在校念書,所以變成我、老二、老三輪流照顧。老二青春期陰晴不定,心情好幫忙清清籠子、看著傻笑,心情不好便自閉地念書去也~老三一派天真,餵食很開心,打掃完全不行....

所以,Furball是我的第五個責任(其他四個都是熊)。

學過心理學,總有些壞習慣:巴伐洛夫有趣的心理學實驗:古典制約 (=狗聽到鈴聲會流口水),我一直很想來試試看。所以每次餵他,我必定會大聲地說:「Furball,吃飯了!」

等他出來我又叫好幾聲,才把食物放到他的食物餐盤裡。

而這小倉鼠真的被我制約,以後他每次聽到我聲音,總會睜著大眼、從木屑瓶中鑽出頭來,確認是我後,便自動跑到食物盤等我!我會摸摸他說:「好吃嗎?」

Furball還有一個很神奇的地方:他會在固定的地方尿尿!(很多狗還不會)--豪宅的右上角落,是他的廁所,沒人教他,他自己決定的。這樣他不會弄得一身髒,我也只要固定擦乾淨那裏就好,省去許多洗籠子的時間。

去年我趕稿時間多,每次累了,我就蹲在他豪宅前,餵他喜歡吃的東西:杏仁、葵瓜子、麥片、高麗菜葉、胡蘿蔔;有時自己做了胡桃全麥吐司,也分些給他試吃。他總是很捧場,吃的津津有味!

不過,這一天還是來了:

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老二正好考完期末考,心情大好地回家....

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許多小孩子的成長過程中,都有<一頭熱>時期,例如:超愛恐龍期、超愛Tomica車期、超愛朵拉/迪亞哥期(Dora the exploer/ Go Deago go)、超愛公主期(如冰雪奇緣的愛沙公主)、超愛超級英雄期(Super hero,包括超人、蝙蝠俠、鋼鐵人、美國隊長…)、超愛<神奇寶貝>期、超愛<火影忍者>

我家三男幼年時都有度過這種階段,這種熱,不斷會輪換,而且他們會希望穿著以示忠誠的服裝。例如老三曾經天天要穿Tomica車車的衣服、還曾指名一定要買<朵拉的運動鞋>(因為是粉紅色最後被哥哥勸退…);前陣子他愛上Super heros,不時要掛個小披風在家模擬飛行、或拿個鍋蓋當盾牌、學蜘蛛人發射蜘蛛絲

這陣子,他愛上Star Wars (星戰系列),因為哥哥會看星戰DVD,他在一旁玩也耳濡目染,愛上絕地武士與光劍,現在還天天吵著要跟爸爸「打架」!不要誤會,因為他不會用「比武」這個詞,所以他都說:

「我要跟把拔打架!(<=媽媽每次聽到都大皺其眉…)

熊爸很捧場,每天一回家放下公事包,就抄起哥哥們的舊光劍(現在算骨董了),跟老三比劃比劃!父子同樂,開懷不已。

有趣的是:不知為何,老三認為用劍的人,就是穿古裝的人!(如星戰的武士的衣服也有、忍者也是),只要他想比劍,就會要我幫他穿上日本式睡袍(浴衣)…最後連大哥都被他煩到不行!有一天我問一直流鼻水的熊大哥:為何不穿上冬天的睡袍?他說:

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身為小小星戰迷,配戴面具也是他(自以為)的職責,以下也是他常演的戲碼:

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