目前分類:'07農業生活與自然野趣 (21)

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親愛的爸爸,你離開我們已經三週了,孩子們由一開始的焦慮,到現在的耐心等待.就如你說的:日子總要過下去,不是嗎?

秋葉正美,由於氣溫與雨水得宜,據說今年是萊城數年來,秋葉最美的一次!想與你一起欣賞.順便告訴你一些小事.

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我參加的DTE園藝社(Down to earth graden club),認養了一座古蹟裡的花園.這座花園裡,種的都是肯塔基州本地的植物.

每年夏初及秋末,所有的會員都有義務來參加"花園整頓日".

花園整頓日要做什麼呢?夏天,就是清除秋冬的落葉,及剛開始長的雜草.秋天,就是把修剪植物的枯枝,掃落葉,以及把所有植物表面覆蓋一層表土(Mulch),就像給花草蓋棉被一樣,讓他們能安然度過嚴寒的冬天. 

園藝社的成員,大多是本州土生土長的40-50歲美國女性,她們多半已經在空巢期,或是頂客族.而且更重要的是:都是種花養草數十年園藝高手.

所以熊媽的加入,完全是由於裡面的大老:珍妮的帶領與照顧;珍妮是熊爸的同事,心腸柔軟的她對少數族群一向很照顧.當她聽說我對園藝有興趣,就熱心拉我來加入了.

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(整頓日當天,各位老前輩俐落的工作中)

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 秋假,我們去看過鍾爺爺奶奶後,經過苦瓜達人爺爺家附近,

媽媽突然停下來,告訴我們,要去賞花 .....

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小熊哥哥掉下第2顆乳牙的那一天,也有了屬於自己的一塊地.

事情也很巧,那天下課時他興高采烈的衝出校門,一上車就每媽媽看兩樣東西:他剛掉下的第二顆乳牙(被老師細心裝在袋子裡);還有自然科學課種出來的花苗一杯.

回家後,吃吃點心看看書,媽媽說要去清除夏天的一些過季蔬菜,順便趁雪還沒來之前,種一些秋季耐寒的青菜.由於小熊剛在學校成功育出花苗,他興致勃勃的說:

"我也要去幫忙!"

於是我們一起把枯黃的蕃茄與豆子連根拔起,再用鏟子及鋤頭整地.小熊穿上他自己務農用的膠鞋,一鋤一鋤的把泥土塊打碎,他說,老師告訴他這樣根才能伸進土裡,好呼吸.

問題來了,當媽媽找出一大袋各式種子,挑選出耐寒的青江菜及小白菜時,小熊看了一下其他種子,大聲宣佈:

"媽媽,我不要種那些....我要種蘿蔔蕪菁!(Turnip)"

媽媽一時之間懷疑自己的耳朵:小熊何時對種菜也有自己的主見啊?以前種花種菜,都是媽媽來選, 小熊總是開心的附和幫忙.

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古人說:"一葉知秋",在熊族來講,我們正體驗"一果知秋'.

這幾天,冷氣團從北美鋪蓋而下,晚上冷的只有攝氏8-9度.對面人家的楓樹樹梢,已經忍不住偷偷擦上一點點羞紅的胭脂...對了,該採蘋果,該賞紅葉的秋天,又要來了!

北國之秋,對生長在亞熱帶的媽媽而言,總是那麼迷樣的動人.紅葉總是撿不夠的,我們每年都挑些五彩的葉子,寄給遠方的外公外婆.趁著秋高氣爽,熊兒們也開始在門口的橡樹與楓樹林間,騎著小車子來往穿梭.

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去年,我收養了你,你們長的太多太快,佔據整個廚房,後悔的我,接下來打算忘了你.

冬天與春天過了,想念起你紅紅的臉頰,與淡淡的酸甜.忍不住,又收養了許多你...

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小熊最近讀的一本書,讓我對一個謎團豁然開朗.
這幾週每晚,窗外的鈴蟲與紡織娘,已經開始美妙的歌唱,陣陣涼風從窗外吹來,給人回到台北秋夜的錯覺....
午夜三點~四點,就是每晚被叫醒的時候了.
每次午夜醒來(應該算凌晨吧?)都是聽到鳥鳴,睜眼一看外面仍漆黑一片!只有一隻鳥在歌唱,卻有千百種歌聲!只聽她2秒前在低語,2秒後又轉折,曲調變的高亢犀利!然後又來一首詠嘆調,接著又是進行曲!從未聽過哪種鳥可以唱這麼多不同類型的曲調,一鳥千聲,令人驚豔不已!
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所以熊媽醒來後都睡不著,因為這鳥鳴太迷人,聽的太入神了....
早起的鳥兒有蟲吃,這隻鳥卻在半夜唱歌?還是獨唱好久,有什麼奇怪的隱情?小熊最近試著聽一本書,是高年級的讀物,他卻聽的很起勁--安徒生童話:夜鶯.
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陪孩子打球之外,還是要好好過過田園生活.

最近轉熱,被冰雹打壞的蔬菜們自立自強,開始神奇的起死回生.....原來,陽光,空氣,肥料和水,就是植物永遠不敗的利基.

蕃茄開始結果,茄子開花了,豌豆也爬高高.四季豆已經收成了一次,現在開始每天採新鮮碗豆苗!

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(我家的豌豆花是白的,可惜沒有紅的,不然來實驗第二代的粉紅豌豆花~)

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熊窩位於一棟木製的老房子裡,老房子小小的,但是有個很大的後院,後院除了有土撥鼠的窩以外,還有兩棵老樹,樹高約六層樓.酷暑時分,樹蔭撐起兩座巨傘,給老房子遮蔭,樹林裡清風徐來,分外清涼.

熊媽一直想在兩棵樹中間掛張吊床,卻又怕孩子好動,或女主人體重控制不當,萬一某日床垮人傷,徒呼遺憾.

去年在鄰居的車庫拍賣裡,撿到木製的安全鞦韆一座.想想熊兒們在樹下搖擺的快樂笑臉.....可惜,熊爸事業繁忙,連掛個鞦韆的時間都沒有,所以鞦韆躺在車庫裡,靜靜度過塵封的一年.

六月底,熊媽聽說有格友要來萊城相聚,心想後院該是乘涼談心的好地方,樹下的小鞦韆,該能讓孩子們增添歡樂,於是興沖沖的採買繩索,研究超高摺疊樓梯的用法.....終於,女人撐起一片天,不靠男主人,自己賣命爬到快一層樓那麼高,硬是把不輕的木鞦韆掛到大樹上!

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的歷流光小,飄颻弱翅輕。 恐畏無人識,獨自暗中明。

-- 虞世南《詠螢》

 螢火蟲又出來玩了.

去年初夏,我們搬到新家後的6個月,發現後院傍晚有一點一點的小小螢光,忽上忽下的飄來飄去--熊兒們不知道是什麼,有點害怕...媽媽卻很驚喜,小時候常看見,長大後在台北都市裏消失的螢火蟲,6月的萊城裏竟然到處都是!

螢火蟲只能生長在水質乾淨的林草地,很多人說萊城適合養馬(所以是"世界的馬之都"),因為丘陵起伏,草原廣闊,水質甘美--看樣子,螢火蟲也愛上這片駿馬喜歡的城市了,6月的傍晚,到處快樂飛舞!

本週每晚,因緣際會,我們帶著熊兒們在螢火點點的黃昏散步.

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春種一粒粟,秋收萬顆子。四海無閒田,農夫猶餓死。
鋤禾日當午,汗滴禾下土。誰知盤中飧,粒粒皆辛苦? 

---李紳,憫農詩
 

昨天下午出外訪友,友人家下起一陣冰雹與狂風暴雨,她們的葉菜都被打爛了,朋友的老母親一面搶收青菜,一面難過的說:"希望這片雲沒經過你家..."

傍晚與孩子們開心的購物回家後,發覺屋前落葉殘枝滿地,彷彿有龍捲風掃過一般?心理暗叫不妙....快步衝去後院視察菜園,熊兒臉色驚慌的看我呆立當場--

努力的心血,毀了大半.

鄰居說住了10年,從未見過這麼大的冰雹雨.新聞上還特別照出:在我家C.M.區的冰雹特別大!大約有高爾夫球大小!試想10分鐘間從天下倒下數千數萬顆的高爾夫球---連人都受不了,何況是我剛種下去的幼小菜苗?

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五月是農忙最辛苦的季節,熊媽每天早晚都在菜園裏忙碌不停--插新苗,翻土,收成葉菜,轉植,除雜草,施肥,給爬藤的豆子搭棚子,幫番茄罩鐵絲網或立支架.
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由於種菜才第二年,遇到不懂得農務時,還要去圖書館找原文書來查資料--例如最近在研究豆棚怎麼搭最堅固?施肥也是個大學問....
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前院的薔薇也開了,金針百合正怒放,與小熊種的劍蘭也長好高了.每天只見熊媽在院子裏忙裡忙外,沒想到有天,熊媽突然發現:有雙熱烈的眼神一直追隨著熊媽?
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2007年的母親節,我的禮物是熊爸帶孩子,讓我安心種菜!!他們去了Louisville的動物園,正好我參加的園藝俱樂部進行植物義賣,我去幫忙,也買了/免費得了不少花苗及菜苗,加上之前苦瓜達人送了許多Daylilies(中文:金針花/金針百合),總算找到時間好好整理菜園及花園啦~

忙了大半天,菜園狀況如下:蕃茄苗種了七棵,碗豆苗長一大片!菠菜真的該收成了,豆子出來不少.茄子種下10棵(如去年計畫的);還試種了兩棵青椒.....韭菜自立自強長的超旺盛!黃瓜苗培育成功,等更成熟些再種.洋芹苗兩顆,試種看看.

香草花園部份:蝦夷蔥,香蜂草,奧勒岡,荷蘭芹都算不小的成株;薄荷還是小苗,羅勒也是小不點;香菜很爭氣,從種子育出來一堆--大成功!朋友Blanca送我許多百里香種在石頭地上,希望長成一大片;迷迭香插枝中,希望它活下去....

熊媽努力到腰酸背痛,但是看到慢慢填滿的菜園,開心不已!想不到,第二天悲劇就發生了....

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離開遊客中心前,特地把剛剛唸過的"植物園推薦童書"照下來,與大家分享:還有當天我們觀察到的一些美麗植物.

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上週五2:30下課後,小熊正式開始放春假,校長媽媽要開始忙了.

春假到底要給小熊做些什麼呢?去年,小熊去學了第一堂正式游泳課,但現在他已經會游泳了.....正好今年春天特別暖,花都早開了,就以"自然觀察"為主題好了.

週五天氣好,下課後馬上去UK的植物園去做野外觀察.想不到的是,我們在遊客中心學到更多.

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這兩天,熊族很忙很忙,忙著散步,忙著賞花.

美國中西部是大陸型氣候,沒有海洋調節,溫差變化極大--上週還將近冰點,本週已經熱的穿短袖吃冰棒了!光禿禿的樹木也一下子被春陽叫醒,在一兩天之中抽芽,數天後開始綻放美麗的花朵!

猶記得前天散步時,我才指著的光禿禿垂櫻枝條,告訴小熊:"去年它開的好漂亮喔!今年期待它快開花..."

第二天,就像新娘準備好要出嫁一般,美麗的垂櫻已經帶好美麗頭紗了?!(難怪日本人要抓櫻花前線,花開的讓人沒準備,嚇人一大跳啊!)

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最近我都坐在搖椅上,盯著落地窗往外看,小熊會問我:"媽媽,你在看什麼呢?"

"紫丁香啊!我們最愛的紫丁香已經發芽了,媽媽在等它開花"

小熊似乎也記得那美麗的花,他說:"咦,真的耶?我怎麼沒注意到?"

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秋天的後院最熱鬧,蟋蟀與紡織娘總是愛在晚上大合唱!可是,冬天就不同了.好幾個月好幾個月都安安靜靜的,鳥兒飛向南方,秋蟲不知躲到哪裡去,只能聽到細微再不能細微的雪花,默默落下的聲音,就像在麵粉堆上再灑下一層層薄麵粉的感覺.

好安靜.

就這樣,熊族後院就像是冬眠中...........終於,有一天早上不一樣了.

那天,天濛濛亮時,媽媽突然被一些聲音吵醒,趕緊看看是不是同睡的小小熊又踢被子了?

沒有.小小熊輕輕打鼾著.......聲音是從窗外傳來的.很悅耳,但有點急躁.

原來是南回的小鳥們,正齊聚在後院大樹上,開始討論誰該住在哪一間公寓的聲音.

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春暖花開,蟄伏已久的冬眠小熊們,開始在院子裡跑來跑去,學媽媽拿鏟子東挖西挖......為了不讓他們打擾菜園裏重要的長工--小蚯蚓們的生養作息,媽媽決定找些事讓他們一起參與.希望也機會教育一下:上些能真正實作的自然科學課!

給小熊哥哥買了新的園藝用兒童小手套,新的小鏟子.又讓他自己選了一些夏日開花的球莖,以及盆栽用新土(POTTING SOIL).讓小熊開始學習如何育苗!

小熊很興奮他可以正式參與園藝工作,去年他還只能幫忙澆澆水;因為媽媽發現--今年他在Kindergarten的科學(Science)課程裏,已經學到一些植物的生長概念.....科學,不能只是紙上談兵,要親自操演,所以當他聽到媽媽讓他自己培育植物時,只見他雙眼發亮,躍躍欲試,覺得自己真的長大了!

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大地春回,有時晚上雖然還是攝氏0度,但是白天越來越暖和.熊媽開始找出農業器材,買好種子,準備開始今年的農業生活了!

記得愛樹子第一次來我們家玩時,望著房子後方說:"妳們家後面有公園嗎?"

"那是我們的後院."

"這.....在東京是我們公園的大小耶!還有那麼大的樹......"愛樹子驚訝的咋舌說.

對,我們家房子不大但院子不小,還有兩顆巨大的百年老樹負責掉葉子....雖然秋天時熊媽已經奮力掃好久了,星期天熊爸下午在後院又再掃了一天,院子裡的枯葉與毬果才除去7~8成(....還好家裡有愛打掃的長工一名).裝了6大袋樹葉外加一大筒yard waste can.

然後熊媽開始打量荒無已久的花園與菜園.

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