目前分類:'08農業生活與自然野趣 (24)

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孩子們,讓我們一起踏著綿綿的雪花,留下一步步白色回憶....

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"須菩提,如恆河中所有沙數,如是沙等恆河.於意為何?........."
--金剛般若波羅蜜經


小時候,凡事總是急著知道答案.長大後我突然領會到:眼下未知的事物,只要牢記心理,總有一天會遇到解答的.

小學時代,曾在中廣音樂網欣賞歌曲時,聽到一曲國樂,講的是草原上游牧民族遷徙,奔馳的美麗情景.其中的笛子婉轉悠揚,讓小小的我一直很難忘.曲名不知,但是曲調一直記在心理.

等到快二十年後,有一天經過誠品一位同事的辦公桌前,聽到這首難忘的曲調....好像久別重逢的老友再見一般,趕快過去問下曲名:牧民新歌.(按下可聽曲調)

去年去清教徒的村落參觀,也是聽到一首美麗的曲子,放到網上後,很神奇的事發生了--沒多久德州小熊就告訴我那首曲的曲名及的由來:Simple gifts....

所以對於很多事情,如果當下無解,我會把它變成一種期待:不用急,總有一天,會知道答案.

後院的老樹也是.猶記剛搬來時,我一直在想:你們到底是什麼樹呢?不知道等多久,才會知道你們真實的名字呢?也默默希望:可別讓我二十年後才知道....可能人都搬回台灣了.


*右起:我們的暱稱--老樹一號,老樹二號.
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原本以為春天的鄉間是最美的,第三年欣賞秋葉,才發覺自己是錯的.

春天是一片粉色的世界,花開在樹上;秋天卻是整棵樹都變成花--加上樹種的不同,秋天的萊城,只能用"眼花撩亂"來形容:處處一樹金黃,一樹橙色,一樹暗紫,一樹火紅!!即使是同一棵樹,也因為葉子受到寒夜冷卻的程度不同,產生各種不同的層次,像是一片最上等渲染的布料:由淺黃,到銘黃,到鵝黃,到淡橘,到純紅....上帝真可愛,秋天的群樹,是祂練習調色的大畫布.

我家正門口,有一棵會變黃的楓樹,隔壁鄰居則有棵火紅的楓樹.兩著顏色沒有交集.紅楓樹一夕變紅,像著了火一樣;黃楓樹不甘寂寞,緊跟著一夕變黃...然後兩者總算有了交集:快速落葉,在兩三天內把綠草地染成紅色與黃色!!

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*門前左側的秋景

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最近熊爸回台灣一趟,說台灣還是熱到他直冒汗.我們這裡呢?已經都快零度了!因為上次採果不夠盡興,前幾天趁天氣暖些,約了好友Stacey去另一個果園摘蘋果和水梨!

台灣的水梨一斤多少呢?我們不知道.不過這裡去果園現摘,一斤水梨約台幣33元,一斤富士蘋果合台幣16元.算算應該很便宜,所以我們摘了兩大袋!

樹上剛摘下來的水梨,果然比市面買的新鮮又甜美,咬在口裡像馬上會融化的蜜汁,脆又爽口....富士蘋果一向是熊兒們的最愛.不過採蘋果真的是熊兒們的"第一次"(上次又冷又下雨,都不願採,還哭鬧)...既然這次孩子們超開心的,當然要多照幾張啦!

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*Pear monster小小熊先試吃一粒水梨...嗯,再來一顆!

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我們都看過"龍貓",電影裡面有龍貓送給小姐妹的一包果實,那就是橡果(Acorn).橡果就是橡樹(Oke tree)的果實;在萊城,橡樹就像台灣的榕樹一樣,是最常見的行道樹.

上次寫了秋日童趣後,有位格友說從沒看過橡果,想要些橡果作紀念.熊媽就帶著小小熊,還約了他的青梅竹馬的好友艾琳妹妹一起在去撿橡果.

不過橡樹的種類很多,有的超級高大,有的沒什麼果實.我們偶然發現ㄧ棵迷你的橡樹,果實累累,連三歲的孩子都可以摘到樹上的新鮮橡果!

*小小熊和艾琳,及艾琳的小妹妹瑪雅一起找掉下來的橡果 .
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往上看,可以看到橡樹上的果實.綠色是還未成熟的新果,掉下後不久會變咖啡色.
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我們住的地方,老橡樹很多,秋天會掉下一堆橡果(Acorn);除了松鼠們很開心之外,最開心的還有我家熊兒們.他們總喜歡撿來橡果玩耍.

今年在散步時又撿了不少橡果,我們想出一個新的玩法:把我們的思念,都畫成可愛的橡果人!

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噹噹噹,讓我敲一個響鑼.正式宣告:
秋天來了.
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四季豆,四季豆,
今年長的真不錯.
媽媽說你愛喝水,
看我水槍澆水樂!

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這次參觀美國的夏令營,竟然勾起年輕時的回憶.

之前提過,夏令營的輔導員湯姆叔叔對小熊很好.看他留個鬍子,已為上了年紀...結果後來團體介紹後,才知道所有的輔導員都只是大學生?!西方人,果然比東方人早熟啊...(該改叫湯姆哥哥嗎?)

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小熊最近兩週參加了在森林公園裡的Camp Kerney夏令營,營隊是每天早上9點到下午4點,6-12歲都可以註冊.含午餐及點心,兩週90美元.記得葉大哥與此地的日本太太都告訴過我:這是一定要去報名的營隊,很多孩子都是年年參加,既然熊爸已經早上6點去排隊了,我們除了網球/游泳夏令營之外,也幫小熊報了此一營隊.

結果呢?小熊直說太好玩了,他明年還要去!

兩週下來,只見小熊每天玩的全身髒兮兮的回家,襪子鞋子都是泥巴,媽媽問他發生了什麼事?他說去森林裡探險,還有去湖裡釣魚,抓蝦,玩蝌蚪!!媽媽聽了很開心,孩子能在大自然裡玩耍是件好事,不過對這個營隊實在很好奇.終於,夏令營的最後一天,開放家長去參觀2個小時.熊媽終於也可以去森林裡探險了!

ㄧ到營隊所在,滿眼翠綠,還有鴨子在湖邊游來游去....

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最近每天都到棒球場上曬太陽,快要中暑了...夏天為何不泡在泳池裡呢?因為有球賽,怕孩子玩水後體力不夠打球,教練建議少游點泳!!不過最近總算抽空去泳池兩天,好好玩ㄧ玩,也發現我家小熊的另一個"潛"能.

關於游泳,熊家有個比較不同的想法:夏天很多爸媽都讓孩子學游泳,我們家反其道而行--冬天才上游泳課!!夏天天氣正好,孩子正好可以到戶外池好好享受陽光,自由了解水性的時候.冬天下雪太寒冷,此地無法從事戶外活動,學泳的人也少,正是室內泳課的好時機.

小熊從三歲開始學泳,目前只剩蝶式不會,要請他再去上游泳課已經老大不願意了.到了6歲後,可能是膽量也大了,游泳的功力增進不少,除了愛上跳台跳水(去年怎麼也不敢試),也很愛自己發明些水裡的花樣來玩.

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(新玩具:針筒大水槍!!)

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提著燈籠的小精靈,你們又來了嗎?

且讓我記下這最後一季的美麗.....

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五年前我們剛來美國時,油價是一加崙0.99美元.五年後的今天已經漲四倍:一加侖4美元了!最近的漲幅特別快又大,所以也發現一些有趣的現象.

熊爸開始改騎腳踏車上班,單程有二十分鐘的路程,路上還有樹蔭...結果兩個禮拜不到,小腹都不見了!!?皮膚也曬成超健美的古銅色!!熊爸很開心(熊媽很忌妒~),他說一路上看到好多同事也都改騎腳踏車上班.一個禮拜可以省70--80美元的汽油錢,還能練肌肉,值得!!

以前萊城很難看到"小綿羊"(輕型機車;這點與台灣大不相同),最近竟然看到很多偉士牌還有速可達.只是老外實在長的很壯大,好像硬塞在小車裡一樣,看起來也替他們難過...熊媽突然也懷念起以前在台北騎小綿羊的日子;要是我在萊城也有一台小綿羊,熊兒一定會吵著要常去兜風,不愛坐汽車了!!省油又涼快,這裡空氣又無污染,真的很心動啊.....不過又想到要健身...嗯,孩子們,還是跟媽媽一起騎腳踏車吧?

(節省能源,手拉卡車也不錯啦!)

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去年夏天,一位很懂園藝的老奶奶來熊族家玩,繞了後院一圈後笑著說:

"你家有好東西喔!看樣子你們都不知道."

熊媽很懷疑的說:"什麼好東西啊?"

老奶奶拿著一些紅紅黑黑的小果子給我們看:
"後院有很多棵大桑樹,桑葚已經結了好多果子了!可以生吃,也可以做果醬,你們家的小鳥都知道好吃,只有你們不懂呢!"

什麼?我家有桑葚?!熊媽真是從來沒吃過,只有在小時後的故事裡聽過--"24孝"的故事.熊媽失憶已久,為了補回記憶,趕快上網查到這第14孝的故事:

"14   拾葚異器

蔡順,漢代汝南(今屬河南)人,少年喪父,事母甚孝。 當時正值王莽之亂,又遇饑荒,柴米昂貴,只得拾桑葚母子充飢。
一天,巧遇赤眉軍, 義軍士兵厲聲問道:
「為什麼把紅色的桑葚和黑色的桑葚分開裝在兩個簍子裡?」
蔡順回答說:「黑色的桑葚(熟了)供老母食用,紅色的桑葚(未熟)留給自己吃。」
赤眉軍憐憫他的孝心,送給他三斗白米,一頭牛,帶回去供奉他的母親,以示敬意。 "

原來如此....今年夏天,我們不再錯過這道野味了,特別邀請"小熊順"幫媽媽摘桑葚啦!

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小熊開始學釣魚,是從發現一條有瀑布的小河開始.

肯塔基州是個草原為主的州,我們比較少看到像台灣新店,坪林那樣的山溪與河床,所以當爸爸很難得發現一條小河,而且河水很乾淨時,孩子們都樂壞了!

有溪流就有釣客,小熊該開始只是與弟弟在河邊打打水漂,踩踩水就很開心了;不過玩久了,開始對那些站在溪水裡的叔叔們很好奇.尤其是看到叔叔們可以釣到魚那一刻--小小的眼睛,燃起熊熊的熱情.

央求半天,爸媽終於買了初級的釣竿給他(謝謝維多利亞與奧爸的指點)....不過對不起,接下來一切要靠自己了!

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夏天的熱力也光臨到後院了.每晚打開窗簾,都可以聽到許多鳥兒在老樹上,乘涼談心的快樂歌聲.有小有老,有高有低.比任何古老的安眠曲都好聽.

最近菜園也收了不少葉菜:波菜很嫩;捲葉萵苣又大又美麗;甜豌豆開白色的小花後,結出兩種豆莢:大胖與俏妞,又見面了!

今年的香草園,照例種在陽台上,以盆栽的方式生長,便利廚房取用.

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聽說美國的Dora在台灣也很紅,不知道她的表哥狄亞哥(Deago)紅過去沒有?今天要講的與狄亞哥有關喔!

話說狄亞哥是小小熊目前最愛的卡通,原因是:狄亞哥總是救援需要幫助的動物(他的身分是Amnimal rescuer.),是個小英雄!!最神奇的是,他有一個"救援背包"(Rescue Pack),可以變換成救援時所需要的任何道具--如:滑翔翼,帆船,ooxx(=熊媽失憶,忘了!).

去年小小熊三歲生日時,好友艾琳妹妹送了一個狄亞哥的救援背包給他,只不過這背包有特別限定:限夏天使用--因為它是一個噴水玩具!!天氣回暖,我的阿米哥二號終於想起他的狄亞哥背包,某日早晨,他要媽媽給他穿好阿米哥工作服,開始救援行動了!!

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貴婦與跪婦的差別在哪裡呢?在熊媽的茶會裡,馬上看出端倪!

話說為了慶祝熊窩超大棵紫丁香(真的很大棵,比熊爸還高,有3個大人寬!)的盛開,熊媽歡歡喜喜的邀請朋友來家裡,像介紹女兒入社交界ㄧ樣,正式舉辦了個"紫丁香賞花茶會"!

這些好友,就是在Stacey格子裡出現的"貴婦"們,他們超會做麵包/作菜,又很時尚,年輕貌美,都還沒有孩子,但是熱情又有活力.熊媽跟他們在一起,覺得自己又年輕起來,一點也不"宅"了!

為了歡迎可愛貴婦們的來臨,熊媽煞費苦心的打掃家裡,準備好茶具,配好適合茶會的衣服....
盼望多年的貴婦茶會,終於可以實現了!又賞花,又喝茶,多風雅自在...啊,美好的一天.期待期待.

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去年4月11日的萊城,在溫暖的春天裏,突然下了ㄧ場大風雪,正在慢慢抽芽,含苞待放的花樹與果樹,都遭受到無情摧殘!
花兒們就在要展開最美姿態時,硬生生的凍死---鬱金香被雪折斷,鳶尾花花苞消失,蘋果花和梨花落滿地.....
最讓我難過的,是期待ㄧ年的紫丁香,還未綻放,就由大風雪吹奏輓歌了.

('07年的雪中紫丁香)

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婆婆多次打電話來,要我們早早回台灣去住.她心疼我ㄧ人帶孩子辛苦,這裡天氣又冷,她說:
"你們如果住在美國的大城市還好,住那麼鄉下,是個落後的地方啊....我實在很擔心你們.還是台灣好,快快回來吧!"

婆婆長年吃齋拜佛,是個心腸極好的人.她對我有時比親女兒還想念,真的很感激她的心意.....不過她說的話,讓我想了很久,我知道她是為我們好,想不通的是:美國中西部,不是大城市,沒有高樓大廈,不能出門坐捷運,找不到出門就有的排骨便當,就是住在落後的地方嗎?

我不知道"落後"的定義.物質生活,在大城市裡的確繁榮富足,不過在鄉村裡,我們有另一種物質的享受.

那就是:花和樹,很多,很多.

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