《理想國四部曲》是一套十分精彩的少年成長小說,也算是科幻小說的傑作;作者是兩度獲得紐伯瑞兒童文學金牌獎的露薏絲・勞瑞,一推出即獲紐伯瑞兒童文學金牌獎!

本套書常被美國小學、中學老師選入為必讀書目!在全球已翻譯成28種文字、獲得35個獎項、全球銷售量更早已超過10,000,000冊之多。

我家的小熊哥在小學時曾讀過《記憶傳承人》中文版,但不能有所體會,並沒有很大的興趣。等到他升上八年級(國二)後,重讀英文原文,卻十分感動!他不但一口氣把四本的英文書在一周內讀完,也把電影版找來看完。

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小熊除了很喜歡本套書,2014《記憶傳承人》有改編成電影上映,他也很喜愛原著電影的配樂,片中有名的Rosemary's Piano Theme,成為他國中時期隨身MP3的必備音樂;感謝作者,這套書讓他的青少年成長路,豐富許多!

 四本書的簡要介紹如下:

I.《記憶傳承人》

少年喬納思,驚喜的成為社區中唯一的「記憶傳承人」,因為他有異於常人的「超眼界」能力;他開始享有許多特權,但是也體驗到令他難以承受的受訓經歷;喬納思終於發現社區的虛偽與冷血,決定逃離。

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我家老二小小熊學琴六年,終於要去比人生第一場個人音樂比賽

話說幼兒園時期的他,因為看到國小的哥哥拉小提琴,心嚮往之,也吵著要拉琴....想不到,哥哥在國中後放棄學琴,倒是他一直持續,很喜歡自己隨意拉琴。因緣際會,他在樂團裡從最菜鳥、最後一個位置,慢慢往前進...終於,當上樂團小提的首席。

可是對他來說,他本人並沒有特別追求什麼,只是喜歡和大家一起拉琴而已。平時如同以往,忘東忘西,不時神遊天兵一番;但是一到樂團,就特別認真:他總是第一個到場、放譜架拿點名本,而練習時拉的也最賣力。

老實說,許多跟他同期進團的孩子,受其他有趣的社團吸引(如棒球、偶戲、樂高、蛇版...本校雖小,學生社團卻有五十幾個!吸引力真的很大),紛紛放棄樂團,改玩別的有趣東西。說真的,學弦樂是一條辛苦的路,需要花很多時間不斷練習,但他就是堅守那把琴,不願離去。

這都要感謝個別課老師,總是溫柔有耐性地對他;也感謝樂團指揮老師,總是風趣又鼓舞的帶領。

今年,本校樂團有不少新生尚在磨練階段,樂團無法參加一年一度的全市學生音樂比賽;不過校長與主任希望學校還是能有代表參賽,便鼓勵小小熊去獨奏;小小熊想了很久,竟然爽快地說:

「好吧!我去!」

這讓我十分驚訝,因為他從小就是不慕名利、更不願主動參賽的孩子。長久以來,我懷疑他可能是自尊心強、怕輸了丟臉;或是無法承受比賽的壓力,因此,雖然常常有師長希望他去比獨奏,他總是堅決地婉拒;這次竟然願意改變,讓我驚訝但也高興:他終於願意面對挑戰、接受挑戰了!

不過,接受是一回事,真正準備比賽,又是一場辛苦的歷程。

指定曲、自選曲練了又練,細節磨了再磨,一再重複練習,對他而言開始越拉越無趣。他本就是很隨興、大而化之的孩子,現在被要求注意細節裡的魔鬼,便對練習不那麼熱中了。相反的,他常偷拉哥哥在聽的西洋搖滾、或是弟弟跳的有趣童謠;只要聽過,他就能拉出來自得其樂。

不過老師還是覺得他的細節處理不夠好,希望他能好好自我練習,但這點他一直無法突破--練習常常點到為止,然後就放下琴,化身四腳書櫃、埋頭苦讀去也!

正好,身旁有朋友是音樂老師,她對音樂比賽,提出一個很不一樣的看法:

身為一個家長,我不願意讓孩子為了比賽而學習;

身為一個老師,我更不願因為比賽而扼殺了孩子學習的興趣;

而身為一個音樂比賽評審,我們聽得出來孩子是真的有才氣,還是被訓練出來的copy cat!」

這說法讓我十分驚訝、但也開始反思此一問題.....我相信,她一定是看得不少案例,才會有此說法。

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這說法讓我苦思了好久.....首先,讓孩子為比賽而學習音樂,的確是不好的動機。我個人認為:音樂是用來陶冶性情、抒發情感的,這應是主要目的,所以此部分我是同意她的。

其次,比賽是否會扼殺孩子學習的興趣?很有可能,如果本人並無興趣去比、師長卻給予太多期待與壓力,最後結果可能是:大家都失望!不過,若孩子是主動願意去比賽,那可能就另當別論了。

第三點是讓我想最久的:評審聽得出來孩子是真的有才氣,還是被訓練出來的copy cat!這種說法讓我會想反問:難道只有有才氣的孩子、才有資格去比賽?訓練出來的孩子就是假貨?不該去比賽?

再推論下去,竟然想到:難道沒有才氣的人,就不該學音樂,因為到最後充其量只能變成一個"模仿者(copy cat)"嗎?

因為朋友的說法,讓我開始對孩子參加音樂比賽,起了很大的懷疑,也開始尋求答案。

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這本書其實在心中已經醞釀很久,但是有很多理由沒寫。如今寫了,也該說說理由。

當年我隨外子到美國研究時,長子小熊在美國讀小學。學校有個活動讓我記憶十分深刻,就是<閱讀星球>的計畫。

這是一個推廣閱讀的計畫,學校在圖書館外牆貼上太陽系九大行星(現在只有八大),讓孩子每人一個代表貼紙,有太空人或是火箭造型,從太陽開始出發,每個星球都有一定點數,只要讀書、參加電腦測驗,就可以累積點數,點數越多,個人貼紙就能飛的越遠!

讓我最驚豔的,除了計畫的創意、執行的工具有效率外,還有美國小學的各年段書單,十分完整:在當地每一間公立圖書館,都可以找到每一個國小的專屬閱讀書單!書單分為:Kindergarten該念的書、一年級該念的書、二年級該念的書….而且,除了書名、作者及出版社,還會列出每本書的單字量,實在是太專業了!

當我在圖書館幫孩子借書時,就曾感嘆:台灣,怎麼沒有類似的書單呢?

我們有<好書大家讀>這很不錯的書籍推廣活動,但是它都是以年來計算、每一年又有好多本!老實說,其中不乏學者喜愛、可能教忠教孝、有口碑無票房的作品….其實,根據我的觀察,孩子們並不會主動去讀這些書,這點,個人覺得十分可惜。

我一直認為:閱讀,該是件快樂的事。在書中得到樂趣,必定是每個小讀者愛書的起點。

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我家老二,一直都是最讓我掛心的孩子;他很像科學家牛頓(除了沒有白色假髮),會把自己的錶當作雞蛋煮來吃的那種人物!

平時他總是忘東忘西,一見到書就廢寢忘食!(但不包括任何教科書...) 小時候的他很愛講話,進入青春期後卻惜字如金,讓母親總納悶:他到底在想什麼?(也可能什麼都沒想,是媽媽想太多)

最近是他小學畢業旅行的日子,雖說思想一向消極,他卻也開始在小白板上寫著:「距離畢旅6天」、「距離畢旅5天」等倒數字樣,我知道,他是很期待這三天兩夜旅行的。

他也很隨興。哥哥國中畢旅也是三天兩夜,帶了一個中行李箱,裡面塞滿各式衣物鞋襪、頭痛藥鼻塞藥胃腸藥、毛巾牙刷備用托、耳塞外套隨身聽、充電器轉換器手機等東西;兩周後輪老二小學畢旅,只見他拿出一個最小最小的登機箱,丟進兩件上衣、兩條內褲、兩件短褲,然後拍拍手說:

我收好了!」

我說:「不是去三天嗎?」

他說:「對啊,第一天那套衣服穿著走,牙刷毛巾旅館都有,我不怕冷免外套。就這樣。」

好瀟灑啊~~

他胃腸好沒過敏,好吃好睡哪用著耳塞胃腸藥?跟哥哥比起來,真的自在多了。

畢業旅行當天,一大早我卻沒看到他....原來他五點多就自己醒來,開開心心地衝到學校集合了!平時拉他推他敲鑼打鼓,他都醒不來,看來畢旅的魅力真大。 為此,我感動地畫了一張圖留念:

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話說他出發前半個月,就一直要我借他<智慧型手機>。我問他有何用途?他大聲說:
「要拍照片傳給媽媽看啊!」
結果,畢旅期間導師很貼心,在班級 Line群組不斷傳來實況照片(算算已超過100張!) 眾爸媽開心地Line回著:
「喔,車上團康好 High啊~」
「午餐看起來好豐盛~」
「大太陽,看起來天氣好好!」
「謝謝老師傳來好多照片,讓我很有追劇的感覺!」

而苦等在電腦前的我,終於在很晚的晚上,收到他用手機傳來幾個字.....

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我認識一些家長,孩子在台灣念小學還算愉快,但是到國中後,試了一陣子,便開始把孩子送到國外、或是體制外的學校。歸咎原因,主要還是:升學主義的餘毒未消、難耐孩子受考試煎熬!

因為熊爸工作在台灣,我們希望孩子有完整的家庭生活與教育,所以並沒有選擇島外、島內移民,而讓他走體制內的教育。老大小熊上國中後,我便開始觀察國中教育,也去學校擔任自習課的志工家長。

 跟我那年代比起來,現代的國中教育,還是些有正向改變的,但也有些持續性的隱憂,首先來談談正面的改變。

小熊進入國中後,每年寒暑假,有些有趣的營隊可以參加,這些營隊是由政府教育單位主導,請當地職業學校開的各種一日<職業試探/體驗營>

這些營隊可以讓孩子了解:不同的職業學校,到底在做些什麼?學些什麼?---這在我讀國中時,是沒有的體驗。

 技職教育,對國中生來說,其實是很重要的另一種生涯選擇;在歐美,不是每個孩子都要上高中、拿大學文憑的,英國的友人告訴我,英國孩子10幾歲時就可以去職場當實習生,高中職畢業後,直接去工作轉錢,也很開心。

所以,我也鼓勵小熊去參加這些<職業試探/體驗營>,多了解職業學校的各種面向。如果喜歡,也可以考慮:國中畢業後,直接去職業學校學一技之長!

 小熊接受了我的建議,他在國一國二寒暑假,真的參加過不少有趣的營隊,如:

1.餐飲達人營,他去學了如何調水果飲料、雕水果、做甜點。

*小熊學做的三色慕斯點心,好看又好吃!

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一轉眼,我家小熊哥也升上國三了。這是一個老師告誡要備戰的夏天

升國三的暑假,七月前半是在家自習的日子,後半就開始暑期輔導,但每天都有老師規定的進度:厚厚的複習講義共九大本!每天要寫32頁,周六或周日也不能例外。

小熊自制力不錯,即使弟弟吵鬧,他也遵守進度、按時複習;所以暑假本來熊爸下達了禁遊令:全家不出遊,好好準備國三!---最後還是自己破例,帶孩子去杭州大學訪友,也讓小熊去了海邊一趟,因為小熊想學衝浪,已經很久了。

即使是大考,也不能忘記運動,小熊每天都要至少運動30分鐘:慢跑、騎自行車、打球,都是選擇。由於他很想學衝浪,便趁暑輔前到宜蘭一趟,讓他能正式學習。

在台灣,學衝浪很方便,地點也很多。上網就可以預定教練,根據朋友的介紹,我們找到的衝浪教練,學費合理,兩小時授課後還可以自由練習。

孩子學衝浪要注意的是:

1.水性要好(需游泳多年不會怕水或落海)

2.國小高年級以上比較適合(因為衝浪很需要體力!)

3.日曬十分強烈,建議自備運動用墨鏡、長袖水母衣。

有兄弟的好處馬上浮現,本來夏天只喜歡吹冷氣看書的小小熊,聽哥哥要去學衝浪,也馬上加入;有了弟弟陪伴,小熊也自在許多。教練先在岸邊仔細告訴他們:

*如何觀浪選浪、

*哪種海域與天氣衝浪才安全、

*如何拿正確拿板下海、

*如何跟著浪頭迅速上板、

*站立於板上的平衡技巧

然後他們在岸邊先練好幾次姿勢,才能下海練習。

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真正到海裡練習,又是另一種考驗;不斷地嘗試、等待,找到好的浪頭,也因為他們用的是正式大人的衝浪板,要不斷在海裡搬運,體力的挑戰開始出現。

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最後成功的站上板衝回岸邊,是兩兄弟最開心的時刻!一切學習在兩小時內完成,還好,有達成他們自己的目標。

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2016暑假,台南市政府很有心,為孩子們舉辦了推廣英語閱讀的活動,兩個月中將舉辦100場以上的免費的「英語說故事活動」(好幸福!)、11場「英語Fun學沙龍」親子講座活動,還有英語閱讀護照、歌唱集點活動.....不得不感佩台南市政府的用心。 (個人覺得:各縣市暑假都該舉辦這種活動!)

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受<台南市英語閱讀季>活動邀請,我有寫給家長的一封信,談談親子共讀英語的心得與方法:

自從我寫完經典英語繪本101本的介紹書以後,有許多場全省、校園的演講,演講中來了許多重視英語教育的家長,他們眼中閃爍的熱情、認真抄寫筆記的態度,讓人感動。

台灣的英語教育,大部分家長還是選擇外包為主:把英語訓練,交給坊間的補習班或家教老師;因為很多人都跟我反應:自己對念英語沒信心,不敢耽誤孩子的一生!

其實,親子共讀英語,真的不難,不但不會耽誤孩子,更會促進孩子學英語的興趣!我家三個孩子都是從小聽英語繪本長大的,零歲開始,我就挑選各種經典英語繪本,與他們共讀。

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最近讀完這本書,一面畫了不少螢光線....想想:這本大概是這半年來讀過教育書的佳作!

我常常受邀去大學做<生涯規劃>的演講,可能是因為我本人畢業後的生涯,很不傳統吧?自從台大商研所畢業後,我曾去過花旗銀行,度過風光又高薪的日子,但是最後又放棄這光環、從廣告公司當個小AE、去誠品書店當企劃、又到美國當雙語老師,最後成為一個搖筆桿的人。

我的人生前半,就是所謂菁英教育,後半,則是不斷歸零、自省、與自我實現的追尋。這本書談的,很大部分是走向這目標的鼓勵。

 

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如同作者所言,現代的大學漸漸變成職業訓練班。熊爸是大學教授,卻常被要求要幫大學生補習當掉的功課、幫父母掌握孩子打工/玩樂的行蹤等事情。研究生大學化,大學生高中化,已是事實。哈佛大學前校長說的對:大學已然忘卻其重要的使命,就是幫助學生了解自己、認清自己所為何來!

問題是,現代的老師越來越不敢得罪學生,因為大學視學生為「顧客」,而顧客是要被迎合的,討好的。現在校園處處是學生當家的氣氛,只有學生最大,說了就算!當學校、教育局處少了高遠的教育理念去引導學生,反而處處討好學生,也難怪學生會變得耽於享樂、忘了追求人性更高遠的內涵

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今年的畢業典禮中,我很喜歡迷你熊的幼兒園畢業典禮。

這幼兒園大中小班都只有一班,每班人不多但老師很多,所以師生感情很好。畢業典禮感人的是:畢業生只有19人,每個孩子都是特別的!不但開場有每個人的照片、個人介紹,19個孩子都在台上講出自己的畢業感言;而19人的爸媽,也受邀一 一上台、講出心裡的話。

有的母親,還沒講話就哽咽了,因為孩子的第一個畢業典禮,感動無比;有的父親擁著可愛的女兒,滿臉欣喜地對師長說感謝。但是我記憶最深刻的,是一位母親的話語。

*學校也安排了畢業生向父母奉茶儀式,很有意義

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這位母親十分活潑大方,因為爸爸不能出席,她代替爸爸念了一段要送給女兒的話,並感謝了每一位幼兒園老師以後,突然大聲發號口令,要女兒立正站好,嚴肅地說:

「女兒,媽媽恭喜妳畢業了,有一句話一定要送給妳:請記住,這世界上,沒有應該,只有感謝!.....我再重複一次:沒有應該,只有感謝

女兒可愛的傻笑著,不知道聽懂沒有。但是,卻給我許多感觸。

昨天是老二國小學期末的家長委員會。照慣例,許多家長委員沒有出席(這個慣例不知道是否是各校常態?只能說現代家長都太忙了!) 為了能達到法定開會人數,家長會長A努力打電話拜託委員來出席,其他家長也一起幫忙,大家打了好多通電話....終於,接受到足夠的委託,可以開會了,但這也拖了快一小時!

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因為少子化與多元社團發展的緣故,小小熊學校的弦樂團,面臨了招生困難、人數不足的嚴重問題。

小學校本來人就少,弦樂養成又不易,樂團經營特別需要時間、人力、物力(與金錢),偏偏學校也有行政人員缺乏的問題,所以家長後援會做起來十分辛苦。目前家長多為雙薪人士,能來團支援的人力有限,所以好幾次都有人預言:

這樂團,應該快倒了、撐不下去了!

我把這狀況老實地告訴了小小熊,還以為他會說:耶!以後可以不用練琴了!......沒想到他呆立良久,悵然所失地說:

請不要讓樂團倒了,好嗎?請不要解散我們,好嗎?我還想待在樂團、與大家一起拉琴....」

老二小小熊,一直是個學業表現並不出色的孩子;但是在樂團,他可以開心地拉琴、練習不會叫累、更喜歡自己把偶而聽到的音樂,即興拉一曲。

為了他的小心願,我硬著頭皮把許多時間,轉到協助學校樂團經營上。至少,離畢業只剩一年,希望他能與樂團孩子能一同與樂團畢業.....「努力為孩子撐下去!」,是我心中唯一想法。

樂團本學期的最終考驗,就是期末的音樂發表會。這是一年一度的盛會,但是有許多難關要過。

首先,學校財務困難,音樂會又特別花錢,如何籌錢,成了後援會家長的第一個考驗。

其次,樂團人數變少,能上台表演者也隨之減少,哪來這麼多好節目能撐場兩小時

最後,是沒有觀眾的問題。學校安排的時間是在周四晚上,許多家長還要加班、孩子們也有補習與才藝課,因此往年來聽的家長與學生,都稀稀落落(多半是樂團內的相關人);一個大場地,小貓兩三隻,感覺頗難堪。

於是,我試著邀請學校其他音樂社團,如烏克麗麗社、直笛社、打擊樂社、節奏樂社....一起來共同演出!把傳統的<弦樂音樂會>,改為學校<共同音樂會>!想不到事與願違,誠摯地邀請、換來的是其他指導老師冷淡反應,他們紛紛表示:只想參加<社團成果表會>,因為那一場家長來的才多,下學期招生才容易

如此一來,只好硬著頭皮,另想主意。

還好,樂團家長同心協力,一起想點子:大家一起捐禮物,辦音樂會摸彩;中場休息提供精美點心,請孩子們憑邀請函來兌換;節目中還穿插音樂有獎徵答,希望能有更多人來聽音樂會。

校長知道我們的困難,也很希望推廣學校學音樂的風氣,特別請樂團的分部首席(包括小小熊),到各班去巡迴演出,邀請全校孩子們來聽音樂會

所以,某天的晨光時間,小小熊與朋友在30分鐘內,飛奔了將十幾個班去演出!不斷地即興演出樂曲,台下孩子們聽得津津有味,台上則是汗流浹背....

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常有家長問我:下課後孩子有那些計畫?要參加那些課程、學那些才藝才好?

台灣的孩子很幸福,從小就學了許多東西。我家老三熊董事長目前上小班,班上有位媽媽告訴我,她發現有些幼兒園/小學的孩子,下課後生活就是不斷的趕場:學英語、學畫畫、學游泳、學音樂、學舞蹈!有的人周一到周六時間表都是滿滿的!老實說,這狀況讓我聽了,有許多感嘆。

讓孩子學些才藝是好的,但是,不該用才藝課取代正常的親子生活,尤其是幼小的孩子。上班媽媽有工作,讓孩子去安親班兼學才藝,是可以理解的;但是全職媽媽,不該變成穿梭在才藝班間的車伕!

現代的父母,尤其是亞洲的父母,都很怕孩子"浪費時間",更怕聽到孩子說:「媽媽,陪我玩~~」所以把孩子的行程表塞滿滿的,還會告訴自己:才藝課很有趣,我的孩子很開心

的確,適度安排一些才藝課,能給孩子啟發與快樂,但每天排滿滿的才藝課,對孩子來說,其實是種過度的負擔。

我曾看過英國一位華德福學校的老師,在親子天下訪問的影片中提到:

「我們學校的孩子很幸福,因為他們可以玩耍、可以被允許當個小孩,很久很久!」

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全職媽媽當初退出職場的本意,不就是要陪孩子嗎?但我遇到某些媽媽,一定要請"老師"、"專家"來陪孩子,自己化身為「才藝規劃經紀人」,把孩子外包給各種才藝課程,喪失了自己帶孩子玩耍的能力。

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最近我家小小熊對寫電腦程式很有興趣,他上網自學,自行設計了不少遊戲,樂在其中。

正好最近出了一本書, 可以提升自學電腦科學或教學的能力 ,我推薦給他一讀: 《小蘿倫的異想冒險--一場不可思議的電腦科學之旅》

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這本書作者很特別,他是前facebook資深程式設計師,曾撰寫關於程式設計及網際網路架構的科普文章,受到許多好評,這是他寫的第一部給孩子看的小說,他表示: 希望現代小孩都應該及早熟悉電腦科學的基本概念,他不是要每個孩子都能成為程式設計師,而是希望他們能去思考抽象觀念,在這個數位當道的世界中,自在漫遊。

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