夫家的人打電話來問小熊狀況如何,熊爸說:"很好啊,都在騎車打球,玩的很開心."

"什麼?人家阿豪(小熊的堂哥,年紀只差3個月)都在學珠算/心算了,初級也過了耶...孩子怎麼不學點正經的,有用的東西呢?"

可是這裡的小孩,有人在春天裡補習珠算的嗎?....都在開始練球了!足球,棒球,網球....只要是能在戶外跑跑跳跳的,都可以看到小男孩們活躍的身影.(當然,有許多小女孩也在其中).

小熊去年參加了少年棒球隊(T-ball,4歲~6歲),戰績不錯(見小熊民加油紀錄篇).今年春天,當他聽說又要練球時,開心的一直跳阿跳!直說等不及了....

說實話,四歲打棒球,不太容易進入狀況---規則搞不太懂,體力與臂力也不行.小熊四歲時跑的很慢(大打擊帽還會遮住小臉),也接不住球;即使接住也傳不遠.....所以都被排在外野閑晃,無聊就看飛機,玩沙子(見:阿民夢碎,杰倫夢醒?)........球隊的主力,多半是五歲及六歲的孩子,他們都被排在內野.雖然後來小熊好幾次終於進入內野(接球有進步),但是跑壘腳短,姿勢超好笑...媽媽看了直搖頭.

今年小熊五歲了,這個球季,會有什麼不同呢?

(圖為小熊,總教練Steve及6歲兒子Ian及4歲女兒Jeana,都是Ranger隊成員)

練球第一天,萬里無雲,我們到球場時,只見八個球場都站滿練球的孩子,很多人全家出動,扶老攜幼的帶孩子來參加練球.美國,不愧是棒球王國--只見爸爸媽媽牽著孩子到球場的慎重神情,滿臉期待,就像我們台灣聯考時的陪考父母,誰說孩子打球不是正經的事呢?對美國的父母而言,在正經也不過啦!

去年的副教練Steve,今年升為Ranger總教練,他的兩個孩子都在本隊中.Steve不愧是律師出身,做事井然有序,一到球場馬上指派各助理教練們(每位爸爸)分三區練球,分別是:

1.跑壘練習:從本壘練聽指示跑向各壘包,調整孩子的姿勢與速度.

2.打擊練習:對網揮棒,練習準度與力道

3.接球練習:經驗叫淺的在外野從基礎開始練,有經驗的孩子在內野正式練各壘接球.

差一歲,差很多--小熊去年球衣像個大布袋掛在身上...今年的小熊如同小樹一樣,抽高許多,衣服帽子都正好合身了;去年的跑步姿勢也是歪歪斜斜,好似太空漫步--現在跑起來則是有模有樣,穩健而姿勢正確!....我們沒特別教他,可見這是生理自然成長的結果.

揮起球棒更是有勁,虎虎生風,完全不像4歲時重心都抓不穩的樣子.......想到一句我在小熊學校花園看到的石刻鐫語:

"孩子就像花一樣,給他時間,給他足夠的養分與關愛,自然而然就會開花!"

看到一旁的小小熊,也抓起球來與其他小小孩練球,一臉"I am ready!"的樣子....許多"園丁"父母,都和我一樣,望著場中練球的小小身影.心中充滿期待--希望這些孩子快快茁壯,早日開花!!

仔細想想:孩子學打球有用嗎?在球場中,守好教練規定的位置,學習對自己負責;練習如何合群;養成遵守比賽規則的守法精神;培育勝不驕,敗不餒的運動家精神(見前文)....也許這些不像珠算心算,能讓孩子在課業上加分,但是對人生的態度的教養上,相信該是有用的.

加油吧,明日的棒球少年...

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