這次去芝加哥,我還想起小學那位白馬王子的故事.

小學的班上有一位又帥又聰明的莊同學,溫文儒雅,最喜歡淺淺的微笑,在小一小二那女生早熟稱霸前幾名的成績單上,莊同學卻總是輕鬆的得第一名.所以某天老師宣佈:白馬莊要去美國LA去當小留學生時,班上的女生齊聲嘆息,多傷心啊!!(我承認包括我,雖然當時不願承認).

莊離去之後,隔幾年的寒暑假總會回來,與小學的同學們聚聚.然後有一年,我好像高中還是剛大學吧?台北市捷運大施工,全台北宛如大工地一樣:這裡挖,那裏陷....莊回來了,約我見個面,還說可以到坐車來中和訪問我.

等了半天,白馬王子卻是灰頭土臉的出現了,滿臉不高興.我問他怎麼了?他無奈的說:

"I can't breath!!!臺灣怎麼這麼糟啊?空氣好髒,我都不能呼吸了,走路也很危險,車子亂衝撞.....說真的,我決定以後絕對不要再回台灣來了!!"

當場的我,只覺得像是住在垃圾堆裡的傻蛋......就這樣,這位白馬王子不久就騎著白馬,又回去美好的美國了.只剩我多年一直納悶:
"為什麼我都能正常呼吸呢?LA(或美國)的空氣,一定很新鮮嘍?"

說了許多,我沒有離題,因為一到芝加哥後(尤其是Down town),我竟然起白馬莊的那句話:

"I can't breath!!"

好多車,好多人,好多體味及尿味?我們(後來)發現芝加哥人都不去坐捷運電梯,傻瓜的我們推著弟弟的推車,才踏進電梯就發現:地上都是黃色的液體!!小熊大叫.....對,芝加哥的捷運站都沒設廁所,所以常常聞到尿騷味,尤其是電梯.(想想台灣的捷運真是乾淨方便多了).出了捷運呢?空氣裡到處都是汽車廢氣與塵土飛揚的味道.

原來在鄉村住久了,鼻子會變的挑剔.對曾住在大都市30幾年的我,在鄉村的幾年時光,已經習慣了牧草及森林的味道,這次回到大都市,嗅覺必須重新適應....有趣的是:第三天我就習慣了.而我家熊兒呢?他們忙著欣賞大都會五光十色的建築與人們,一點都沒感受到空氣的不同!

記得上一篇有位網友提到:"芝加哥,真是美麗又豐富的城市!" 這次8月訪問芝加哥,除了上述的不適應,我終於也體會到綠意盎然的芝加哥之美了--到處是鮮花與綠樹,草地上玩耍的人們,還有密西根湖像大海一樣大!!18年前4月的寒冷與灰色,如今蕩然無存.孩子的的笑聲與驚奇的嘆息,也讓我更能從另外的角度欣賞芝加哥吧?

芝加哥還有一個在萊城不能體會的感受:一種解放般的自由.這點由The Crown fountain可以看出端倪.

WATERWAL-1L.jpg

*地標之ㄧ"The Crown fountain",熊媽暱稱為:市民噴水牆.

同樣位於千禧公園內,有兩座面對面的大石柱,石柱上會有電腦輪流顯現出數百位芝加哥市民的臉孔,有男有女,有老有少,他們會直視前方一陣子,似乎在沉思人生的問題,然後露齒而笑,最後都會閉起眼睛,噘起嘴唇,做什麼呢?請看影片":


對!兩邊人臉的嘴裡都會吐出大水柱,給下方等待的孩子們玩耍!!水柱約30秒後又消失.人臉也不見了.廣場上的人們都興味盎然的看那牆面轉換出不同的人臉,等待他們露出白牙笑一笑,等著那閉上眼睛,水花再現的時刻!

熊媽也觀察好久,發現這些市民臉是"白色"的不多.有色的不少:亞裔,非裔,墨西哥裔,各種族群.這表示芝加哥是個人種的大熔爐吧?

難怪感覺好自在.我們住的萊城,是個白種人口佔優勢的城市,又處於保守的中西部,白白一片裡,總是會忍不住感受到:我們是不同的.....但是在芝加哥,當大家膚色都不同,說的話語也各有國籍與腔調,"不同"反而變"相同"了,相同在哪裡呢?我們都是,都是宇宙的過客,世界的公民.如此而已.

站在牆前,望著種不同市民的大臉開口微笑,互吐口水....空氣也許混濁,感受卻很自由.是我對芝加哥好感的開始.

WATERWALL.jpg

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小熊媽 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(15) 人氣()


留言列表 (15)

發表留言
  • sam
  • 對不起喔 不過那個湖應該是密西根湖ㄟ
    <font color=#E1FF00>
    <hr></hr>
    熊媽說:
    對喔?
    謝謝你,我更正了!!哈哈~

    </font>
  • Penny
  • 熊媽說得很對,在美國這些大城市,的確比較感覺不到自己黃皮膚黑頭髮的不同,也比較感覺不到文化的衝擊,所以生活起來是容易多了。

    其實我覺得這就是美國為什麼如此進步、強大、穩定其中一個很大的原因。當我們認清別人與自己的同與不同的都是有理可求的時候,我們的包容就多了一點,也更容易看見別人的優點了。
  • Penny
  • 對了忘記說,pixnet最近整修,很混亂。格友們的連播不是播不出來,就是舊文連續播~~~希望他們快快修好,不然就連我們不用pixnet 的人也很困擾呢。
  • 小白
  • 我不是來踢館的,只是浮出水面.
    希望那白馬王子能回心轉意,台灣現在不一樣了,捷運施工期的灰頭土臉我也記得,可是台北現在不能沒有捷運,乾淨又方便!
    回來看看台灣,我們也是很有進步的!
  • 小賽媽咪
  • 我每次到中國城去,都有一種回到家的感覺。:)
  • wa
  • 大都會的城市 居乎都是老黑與有色人種的天下 地鐵站的遊民也多

    是有某程度的融合 記得以前的老師(那時他5-60歲)曾要我注意 判別指標 食物的多樣化 都說她們小時後的媽媽做的食物就是很單調

    小熊媽很厲害 來美國就窩身於中部的州 當然白人多 不像沿海的州都有通商口岸 跟外面訊息的接觸當然比內陸優先 以前見過賓州接近內陸的城市 有些大學的系主任還都沒有出過國 甚至他的家人都沒有離開過本州 直到出國見識後 才發現很多觀念想法角度其實可以有不同的面

    常覺得國人常喊"國際化",本質上要培養"國際化"的宏觀視野是很花錢的,去不同國家,花較長的時間身楚當地,深耕在地人的風俗民情,當人多接觸很多不同文化或有機會看到不同面的事物時 或許價值觀會受到衝擊而稍有變化

    連老美自己本身都會發現 普遍上沿海城市以美國為中心的思想的程度是比不上內陸州(城市)強 強調族群融合的預算花費與執行也比較多
  • tt
  • 哈哈哈
    吐水那實在太有趣啦!

    小熊媽的文章讓我想起一段往事
    幾年前在Boston做個短期的實驗
    我和同實驗室的一個post doc感情很好
    她是個日本人
    weekend我和她及她先生夫婦二人到他們的美國白人朋友家玩
    不知為何講到非洲
    結果這位美國朋友問道:「非洲是在德州旁邊嗎?」
    令我驚訝莫名
    然後日本先生就很無奈的告訴我:「很多美國人就只知道有美國啦!」
    我想有些保守封閉的美國人是這樣的吧!
  • 小賽的外婆
  • 意想不到的驚訝!熊媽說芝加哥的地鐵居然沒廁所,美國給我最好的記憶就是洗手間充裕而且乾淨,這點我們應該都要憑良心說台灣是比不上的。希望政府能注意這些雖然是小地方但卻是大門面。熊媽妳現在娘家搬到那?
  • 阿粉粉
  • 熊媽,是個隨遇而安的人
    到芝加哥,原本的不適應,到後來的習慣、欣賞

    我喜歡這個特質
  • 米拉拉
  • 熊媽您好,看到王子一說,潛水很久忍不住上來探頭....台北的好,恐怕是離開許久的他鎖不知道....

    不過,我所知道的芝加哥有很棒的現代建築,但我還我沒去過....

    各地其實都有自己的風情,喜愛一個都市,不單單因為空氣與城市景觀...它還包含了生活的記憶與人情...我想到自己當初剛從台北-LA...後來到紐約,說真的,一開始到紐約還真不喜歡這個城市....可是待久了,明白它的tone,也就融入成為tone之一 ....隨遇而安,喜愛每個駐足地方,才能享受生活是我的感想...至於拿香蕉與雞腿比的方式,恐怕待在井裡比較適合吧....ㄎㄎ
  • Ellen
  • 美國可能除了紐約之外,大部份的地方,乘坐公共交通工具的人還是算少數,所以,看完亞洲各地新穎的地鐵等,都會覺得美國的真的有點兒髒,有點兒臭...

    不過芝加哥的空氣恐怕還是比加州好很多!!
    我覺得探訪一個地方,與什麼人去,去幹什麼,都會對你心中給那地方的分數有影響吧....我十多年前只是去短短一個禮拜,而且是趟與初戀情人相聚之旅,所以印象中的芝加哥是粉浪漫地...熊媽帶著全家大小,加上小小熊掛病號,家庭之旅的評分當然在大都會中又得扣點兒分!!
  • helenna
  • 對於芝加哥三個字
    我只記得老牌搖滾團體chicago
    還有前主唱Peter Cetera...
    哇哇~~我的最愛之一呢 :P
  • 小乖媽
  • 老實說...
    我跑了這麼多地方...
    都沒有覺得那裡的空氣特別壞或特別好也...
    是我太遲鈍了嗎??
  • ella2669
  • 希望熊族年底回台灣不會說I can't breath
    油價上漲後,汽車少了點,機車倒是多了起來,空氣品質沒有改善啊~
    非常有創意的牆,好妙~
  • ALMA
  • 芝加哥人真是幽默啊~這二大石柱真的很特別
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