目前日期文章:200810 (11)

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記得有些格友提過:不喜歡萬聖節.因為裡面有裝神弄鬼的意義;還有,孩子拿太多糖果其實不是好事.

這些都沒錯,我也有位好友D從不帶女兒去要糖,也不打扮成妖魔鬼怪(公主裝倒還是有的).教會從不慶祝萬聖節,而是以"秋收節"代替.....不過昨天我從孩子的學校那裡,體驗到一種不同的萬聖節意義.

昨天是小小熊第二次戶外教學(Field trip;第一次是去參觀消防隊,還在整理中),我也開車跟著去.結果到了一家養老院.

大家都說美國是"小孩子的天堂,青年人的戰場,老年人的墳墓",因為美國沒有三代同堂的習慣,父母老了,多半是去住安養院或獨居;在美國,我遇過很多好人,很多數是老人,她們有時間,沒子女,很多人都去教會會各地當義工.幫助少數族裔的或社會的弱勢團體.

可是我們去的養老院,住的是那種已經"快不能行動的老老人",老實說,孩子們進去後,看到這些雞皮鶴髮,站都站不穩的老人們,其實有點猶豫與陌生.

孩子們怕老人,老人們卻愛看孩子.小小熊的老師們事先就要求孩子們打扮好,穿上各種萬聖節的可愛造型服飾.這是對的,因為當孩子們一個個入場時,老人們的眼睛開始發光,讚歎聲此起彼落,感覺好特別....就像一陣春風伴著陽光,吹進老人院暮氣沉沉的大廳裡.

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最近熊爸回台灣一趟,說台灣還是熱到他直冒汗.我們這裡呢?已經都快零度了!因為上次採果不夠盡興,前幾天趁天氣暖些,約了好友Stacey去另一個果園摘蘋果和水梨!

台灣的水梨一斤多少呢?我們不知道.不過這裡去果園現摘,一斤水梨約台幣33元,一斤富士蘋果合台幣16元.算算應該很便宜,所以我們摘了兩大袋!

樹上剛摘下來的水梨,果然比市面買的新鮮又甜美,咬在口裡像馬上會融化的蜜汁,脆又爽口....富士蘋果一向是熊兒們的最愛.不過採蘋果真的是熊兒們的"第一次"(上次又冷又下雨,都不願採,還哭鬧)...既然這次孩子們超開心的,當然要多照幾張啦!

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*Pear monster小小熊先試吃一粒水梨...嗯,再來一顆!

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小熊學校本週書展,上周學校就寫紙條請我去幫忙.我才想起:開學時選填"義工媽媽志願表",我中意"書展幫忙"這一項....很好,我愛賣書.不過可能更愛觀察買書的孩子.

書展,其實是學校和某出版社(Sholastic)合作,為了幫學校募款舉辦的活動
.地點在學校圖書室裡.說到買書,前兩年小熊都用媽媽給的錢,買了一些喜歡的文具和書.今年不同.他只買了一本書,而買書的錢,都是自己辛苦賺來的.

上周的家庭拍賣會,小熊自己叫賣檸檬汁,天氣很冷,生意其實很不好,一杯0.25美元,他為了多賣幾杯,自己用紙箱畫了lemoned招牌,在車子開過我家門前時,努力的揮手大叫:
"檸檬汁!!檸檬汁!!25分一杯!"


*小熊拿招牌努力叫賣中

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時光飛逝...快樂青春轉眼過!!喔,不,我家小小熊快四歲了,為了紀念Horrible three即將離去,迎接快樂瘋狂的"Crazy four",還有讓在台灣有點鬱悶的外婆開開心,今日特別推出專輯-- "熊男的迷宮"!!

小小熊從三歲開智後,發展出驚人的語言能力.小熊哥不善言詞,弟弟他可是完全相反對照--口齒清晰,比美歐8碼!!更神奇的是:超有歌唱天賦(熊媽暗喜),平時就愛哼哼唱唱,而且不是唱兒歌,是唱大人歌:光良的"童話",張雨生的"帶我去月球".還有xxx的"不想長大"??!!(熊媽不知主唱只好亂打叉....)車上放兒歌他就生氣--一定要聽大人歌才合乎他的標準.

唱到一半還會停下來問我:
"媽,<結局>是什麼?<相信>是什麼?<幸福快樂>又是什麼?" (取自"童話"歌詞)

(兒子啊... 這麼深奧的哲學問題,不要問我啦....去問以前說過這種話的你爸!!!)

快四歲的他,最近還有一種莫名的狂熱:超愛"走迷宮"--是紙上談兵那一種.說也奇怪:對著色畫不屑一顧,拼圖/樂高也從不多瞧ㄧ眼的他,只要看到紙上迷宮,就眼睛發亮,熱愛的程度到了廢寢忘食!!

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*小小熊睡前還不忘走走迷宮....順便欣賞一下熊足:夠大吧?

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常來的人知道,我很少寫繪本介紹.可能是因為繪本實在太接近我的生活了:除了常幫兒子唸繪本;加上兼任主日學小班及中文學校幼幼班的老師,我的身邊充滿大大小小,各式各樣的繪本.它們各有特色,像空氣與水一般,充滿在我的生活裏;要寫評論,太多好作品反而不知該如何下手.況且閱讀心得,是一個與個人生活經驗所交互作用的結果:某書A看了很感動,對B來說卻可能味同嚼蠟,所以我(龜毛避暑的)選擇少寫些書評,多寫些生活記錄.

最近為了12月回台見格友,我已經準備好不少英文繪本,準備當做給格友孩子們的禮物.可能也是由於本身太愛書了吧?我一直認為:送吃的玩的,都不如送一本好書,比較能對孩子造成性格上或知識上的影響.可以粗茶淡飯,不能不唸書.而唸書,也不見得都是唸教科書,好的漫畫一樣能感動人心,所以我也常鼓勵小熊看一些適齡的繪本漫畫.

不過繪本的世界浩瀚無際,到底要選擇才不會繞太多遠路呢?最近的萊城圖書館推出了很好的活動:"50本幼稚園老師最常唸的繪本"介紹.我覺得該分享一下....

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(地點:肯塔基州第一大城L的州立動物園)

熊媽開場白:
鏘鏘鏘!中國人避諱鬼月,美國人超愛鬼節!去年小熊兄弟奇遇不斷,今年則是去盛裝參加"世界最大的萬聖節派對"!

熊兄:我是忍者.
熊第:我是power忍者!(=power ranger)
熊媽:我是....嗚...海綿寶寶!!(幫小熊買的新行頭,小熊嫌太大,竟然要我穿...嗚)
三人:上台一鞠躬!

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(*熊媽不敢入鏡中...)

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我在萊城"台灣中文學校"裏的幼幼班教學,已經進入第六週.從一開始的哭聲和淚水,到現在的擁抱與笑容,其中頗多感觸.

今年與去年不同,由於班上來了非中文母語背景的孩子(日語及英語),所以所有的教學都必須使用雙語解釋 --先說一次中文,再說一次英文.再加上這些孩子年齡小(兩歲半到三歲多),離不開父母的大有人在.為了讓他們坐下來上課,我想了一些方法.

首先,我請了一位來自台灣的可愛助教--"小象幫幫"來幫忙,陪孩子們 一起讀書!

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小熊的學校從幼稚園大班到小二,都是在熊窩附近的C小學度過.C小學是一所很資深的公立小學,數年前在萊城曾排名第一,目前因為許多新學校出現而排名下滑,不過老師的教學資歷都不錯;學校雖小,但所有的老師幾乎都認識小熊(可能亞裔學生也少,只有一位日本人,一位中國人及小熊一位台灣人);每天放學時,許多老師都會與小熊打招呼說再見.我們很喜歡這種感覺.

學校的教學也很有彈性.例如:下週數學進度是"基本幾何學"時,老師會先給全班作學前測驗(PRE-TEST).然後依據孩子們對幾何了解的深淺程度,分為初級,中級,高級三組,由二年級不同的導師分別帶領不同程度的學生.閱讀與寫作也是分成三種程度,時間一到,孩子們拿好紙筆,自動去不同老師的教室報到.

目前除了這兩個科目以外,其他的音樂,體育,美術,電腦等,都還是與原班同學一起上課.如此不落痕跡的因材施教,我們覺得很好.

為何說"不落痕跡"很好呢?熊媽小學時,就有一班是資優班,他們有兩個導師,他們不太跟我們玩...我們都不喜歡資優班的學生--臭屁,有什麼了不起的?記得一起上體育課,打躲避球時我們班上男生最喜歡攻擊資優班的學生!

說真的,我們一點也不想讓小熊參加什麼"資優班",不過還是來了....一個叫"禮物計畫"(GIFTED PROGRAM)的通知.
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*小熊喜歡與弟弟在前院草地上射紙飛機!

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小熊的學校入口,是一條綠色的小徑,小徑盡頭放著一塊小石頭,上面刻著學校的座右銘.
每次經過這裡,我都會低頭看一下,思考上面的意思...最近的感觸更深.

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去年秋天,小熊第一次踢足球,教練要求他要更"Aggressive"一點,當時的我認為:Aggressive該是一種人格特質,不是可以後天練習就可以改變的.(見孩子,你要更具攻擊力).為此還有許多格友也熱心的加入此一議題討論.
去年剛滿六歲的的小熊,在足球場上總是很被動:球來了也不敢跟別人搶(怕被踢到?),球跑了也沒也沒有努力去追....我有點擔心,也開始懷疑:或許小熊乾脆去練練游泳,鋼琴,小提琴這種不需要Be agressive,就可以自我實現的運動或休閒活動,比較符合他的人格特質?

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我跟小熊說好,以後不再辦生日派對了.

從兩歲起到六歲,媽媽都為小熊哥哥辦比較大型的生日派對(除了四歲剛搬家,只有一場寂寞派對.)如今已經七歲了,媽媽覺得不該再勞師動眾,只要家人自己慶祝就好,或可以邀1-2個好友來合宿(sleep over);生日派對不辦,省下的時間爸媽可以休息,省下的金錢小熊可以買些有意義的玩具或書籍.

小熊也同意了,不過還是想辦最後一次的生日派對,於是媽媽開出條件:只要學校的"閱讀計畫(Reading counts)"在生日前一週達到40點,就可以開個小派對....不過在生日的一個半月前,小熊只有拿到7點.

二年級的小熊,開始學習看長篇小說:一本就可以拿到7點那種厚書(如Boxcar children系列,以後有機會再介紹)....拼命努力,終於在生日前一週拿到43點的成績!媽媽也被感動了,看小熊這麼努力......Let's party!!

*生日派對前一小時,小壽星在門口等朋友,順便打埽庭院.
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我們都看過"龍貓",電影裡面有龍貓送給小姐妹的一包果實,那就是橡果(Acorn).橡果就是橡樹(Oke tree)的果實;在萊城,橡樹就像台灣的榕樹一樣,是最常見的行道樹.

上次寫了秋日童趣後,有位格友說從沒看過橡果,想要些橡果作紀念.熊媽就帶著小小熊,還約了他的青梅竹馬的好友艾琳妹妹一起在去撿橡果.

不過橡樹的種類很多,有的超級高大,有的沒什麼果實.我們偶然發現ㄧ棵迷你的橡樹,果實累累,連三歲的孩子都可以摘到樹上的新鮮橡果!

*小小熊和艾琳,及艾琳的小妹妹瑪雅一起找掉下來的橡果 .
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往上看,可以看到橡樹上的果實.綠色是還未成熟的新果,掉下後不久會變咖啡色.
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