目前日期文章:200808 (10)

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鐵馬熱潮,世界風行.小熊的小學也很流行.許多小朋友開始選擇騎單車回家.

每天早上7:20分,小熊與爸爸騎單車到學校,騎車車程約五分鐘.抵達後爸爸會幫他把車子鎖在專用的鐵架上,小熊進教室,爸爸繼續騎車去上班;下午2:35分,換媽媽騎車到校園,看著小熊把車鎖解開,戴好藍色的安全帽,吹著涼風,騎過綠蔭,運動回家.

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如此美好的安排,最近小熊竟然開始抗議?!

抗議的源頭,是某日小熊竟然發現:比他小的一年級同學C,放學後自己過來開鎖,戴好帽子,然後自己一人輕鬆的騎車回家了!?當時,小熊與媽媽面面相覷,感覺很不可思議.

聰明的小熊開始觀察:原來在校停車的小朋友,很多人都是自己騎來上學,又自己單獨騎回家!!有的孩子連車都不鎖就跑進教室了?(鎖車的地方是開放式的,外人都可以接近),不過車子也都好好的,從未丟過.

昨天去接小熊,ㄧ個很酷的小男生正好在一旁騎車準備回家,他跟小熊開心說再見.
"那是我同班同學賈許!!"小熊驚訝的說.
"他都可以自己騎回家??........"
小熊一臉懇求的說:
"媽,我也要自己騎--妳不要來接我了,拜託~"

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四季豆,四季豆,
今年長的真不錯.
媽媽說你愛喝水,
看我水槍澆水樂!

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記得余秋雨在遊記"千年一嘆"裏,曾描寫過一段在約旦遇到神奇餐館的故事,讓人印象深刻.

他們的千禧之旅車隊,在中東探訪文明古國,卻多半受戰火襲擊,旅程艱辛就算了,還常常三餐不繼,有錢也買不到東西吃,不然就是買到粗劣的食物,難以下嚥.

從以色列到約旦這一段路,他們又遇到同樣問題,抵達安曼時已是深夜,他們只希望能買到食物果腹就好,卻遇到ㄧ間掛這大紅燈籠,上頭寫著篆字:"中華餐廳".

進去更吃驚,牆上掛著許多中國古樂器,還有京劇"四郎探母","秦香鬧學"的劇照.菜端上來更讓他們瞠目結舌:沙漠小國裡,竟然出現道地的中菜--紅燒大黃魚,乾扁四季豆,麻菇煨豆腐,青椒炒雞丁!!

餐館主人一出來,更讓人驚訝:一位神采奕奕的老者,是台灣前駐約旦大事館的退休武官,老者的岳母是位著名的京劇演員;岳父就是大名鼎鼎的上海灘傳奇人物杜月笙!!

就像基度山伯爵在山洞裡設下的盛宴ㄧ樣,這段奇遇讓整車隊的人,從食物裡得到短暫思鄉的滿足.

我們去芝加哥前,早就聽說有個中國城.雖然聽說年代久遠,忍不住要去逛ㄧ逛.記得年初遊華盛頓,中國城附近地鐵十分髒亂,街坊陳舊,看了有點失望....想不到芝加哥的有過之而不及.

ㄧ下捷運,樓梯窄小,街道上紙屑垃圾飛揚.讓人看了唯一賞心悅目的,竟是多年前與熊外公北京旅遊時見過的"九龍壁"複製品.不過這些五彩鮮艷的龍身,還是無法遮蓋芝加哥中國城的破敗凋敝.

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這次去芝加哥,我還想起小學那位白馬王子的故事.

小學的班上有一位又帥又聰明的莊同學,溫文儒雅,最喜歡淺淺的微笑,在小一小二那女生早熟稱霸前幾名的成績單上,莊同學卻總是輕鬆的得第一名.所以某天老師宣佈:白馬莊要去美國LA去當小留學生時,班上的女生齊聲嘆息,多傷心啊!!(我承認包括我,雖然當時不願承認).

莊離去之後,隔幾年的寒暑假總會回來,與小學的同學們聚聚.然後有一年,我好像高中還是剛大學吧?台北市捷運大施工,全台北宛如大工地一樣:這裡挖,那裏陷....莊回來了,約我見個面,還說可以到坐車來中和訪問我.

等了半天,白馬王子卻是灰頭土臉的出現了,滿臉不高興.我問他怎麼了?他無奈的說:

"I can't breath!!!臺灣怎麼這麼糟啊?空氣好髒,我都不能呼吸了,走路也很危險,車子亂衝撞.....說真的,我決定以後絕對不要再回台灣來了!!"

當場的我,只覺得像是住在垃圾堆裡的傻蛋......就這樣,這位白馬王子不久就騎著白馬,又回去美好的美國了.只剩我多年一直納悶:
"為什麼我都能正常呼吸呢?LA(或美國)的空氣,一定很新鮮嘍?"

說了許多,我沒有離題,因為一到芝加哥後(尤其是Down town),我竟然起白馬莊的那句話:

"I can't breath!!"

好多車,好多人,好多體味及尿味?我們(後來)發現芝加哥人都不去坐捷運電梯,傻瓜的我們推著弟弟的推車,才踏進電梯就發現:地上都是黃色的液體!!小熊大叫.....對,芝加哥的捷運站都沒設廁所,所以常常聞到尿騷味,尤其是電梯.(想想台灣的捷運真是乾淨方便多了).出了捷運呢?空氣裡到處都是汽車廢氣與塵土飛揚的味道.

原來在鄉村住久了,鼻子會變的挑剔.對曾住在大都市30幾年的我,在鄉村的幾年時光,已經習慣了牧草及森林的味道,這次回到大都市,嗅覺必須重新適應....有趣的是:第三天我就習慣了.而我家熊兒呢?他們忙著欣賞大都會五光十色的建築與人們,一點都沒感受到空氣的不同!

記得上一篇有位網友提到:"芝加哥,真是美麗又豐富的城市!" 這次8月訪問芝加哥,除了上述的不適應,我終於也體會到綠意盎然的芝加哥之美了--到處是鮮花與綠樹,草地上玩耍的人們,還有密西根湖像大海一樣大!!18年前4月的寒冷與灰色,如今蕩然無存.孩子的的笑聲與驚奇的嘆息,也讓我更能從另外的角度欣賞芝加哥吧?

芝加哥還有一個在萊城不能體會的感受:一種解放般的自由.這點由The Crown fountain可以看出端倪.

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*地標之ㄧ"The Crown fountain",熊媽暱稱為:市民噴水牆.

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又是10多年前,熊大舅在西北大學唸博士時,熊媽第一次來美國,就是到芝加哥訪問哥哥.還記得那是4月初春,一個人走在冷的要命的芝加哥街頭,除了美術館博物館看的很盡興之外,對芝加哥的感想就是:

黑人又高又多,風又急又冷,摩天樓一棟比一棟奇怪,沒有綠意的灰色城市!!(=不好玩啦!)

10多年過去了,我一直沒動機想重回芝加哥旅遊.這一次是因為小熊暑假都忙打棒球,開學前一個禮拜有些小空檔,想想該帶他去見見世面,而這美國第三大城就在離我家開車7小時的地方.所以,芝加哥,我又來了.

不過這一次帶著孩子,卻有完全不同的旅遊體會.

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*芝加哥的著名地標:Cloud gate(=雲門???).後方右為橡皮擦大樓

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好吧!我承認我是那個錯過開幕式的傻蛋!不過從網路上還有眾人口中,得知一些奧運的開幕盛況.很多朋友都說:
"實在太有感觸了,要去查查那些典故:鄭和下西洋,絲路之旅,古老的崑曲....身在海外已經都忘記這些美好的中華文化了!"


如果如此,那不懂幾千年中華文化的外國人,應該是屬於霧裡看花,外行看熱鬧吧?

熊爸昨天從辦公室回來,告訴我美國同事對此次開幕式多所批評.譬如說:

1.找一個美麗的小女孩,對嘴唱歌=>這算是歧視原唱者,又有作假的嫌疑.
2.仗著人多,擺出人海陣仗,愛現!!(<=這也可以批評?有意思)
3.把人吊在空中飛來飛去,太危險/太不人道!(<=不愧是人道大國美國說的話)
4.最後的滿城煙火,是中國人用電腦做出來的動畫效果!(這也可以造假?不是實況轉播嗎??)

(ps:這讓我更想看看開幕式的轉播了,在鳥巢裡飛來飛去?人海表演?美麗的小女孩?滿城煙火...真是想像不能啊!!)

這也就算了,前天在公園裡,日本好友Tamami想介紹我認識一位南韓太太June,她說June雖年輕但是很多見解很不凡.聊了一下,我算是見識到那不凡的見解了.

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(沒有奧運的照片,放張芝加哥的照片吧 --反正都是看熱鬧!!哈)

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我們才剛從風城芝加哥回來,就發現:秋天已經降臨萊城了?後院的老樹一號偷偷地開始落葉.早晚很涼,攝氏10幾度而已.一葉知秋,果真如此.

芝加哥已經在8月8日開學.萊城則是8月13日全城集體開學.聽德州的朋友說,8月底才開學.越北邊的學校開學越早,可能是因為秋天與下雪的日子越早吧?打電話回台北,熊外婆說天氣正熱,每天都離不開冷氣.世界真大,差異也真多.

小熊與爸爸說好了:趁著秋高氣爽,爸爸晨跑,小熊要騎腳踏車上學去!!一大早6點,他就興奮的跑來房間搖醒我:"媽媽,我可以去上學了嗎?"

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(小熊很早就自己勤練,會騎不用輔助輪青少年車)

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(*本篇為親子閱讀感想,與政治無關,有相關議題的請到政論部落格討論,感謝!)

明天奧運就要開幕了,我們將前往芝加哥度假,看樣子勢必錯過開幕式.(嗚~)

最近的美國很"中國".每天打開電視,旅遊台介紹的是神州山水,動物頻道則是介紹貓熊金絲猿,氣象台報的是大陸奧運天氣,做菜的頻道則是介紹中國菜!!其實這是最近幾週的事嗎?錯!中國熱,之前就悄悄開始了.

美國知名的兒童電視頻道:Nick jr.(就是推出Dora, Deago的電台),半年前開始了新的兒童節目:"
你好!凱蘭",主人翁是一位可愛的中國小女孩,她的工作?當然就是教美國小孩講中文!!之前的Dora節目很紅,就是教美國孩子講西班牙語的緣故;現在的凱蘭可是另一個指標:美語,西班牙語之外,華語將是美國人新的注目焦點!!

我的中文學校,今年秋天突然有很多外籍父母想送孩子來學中文.當然,最近美國電視公共電視PBS也推出一系列的奧運採訪,小熊看的津津有味:裏面的功夫,跟他學的少林拳很有關聯吧?打鐵趁熱,最近我與小熊閱讀了很多關於"中國"的書籍.包過DK新出的全新版Eye witness :China,裡面竟然有雲門舞集的照片?哈哈...不知該說什麼好,我不是外交部的官員啊!!

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其中還有一本,看了實在很驚艷又感嘆,就是"Look what came from China"

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這次參觀美國的夏令營,竟然勾起年輕時的回憶.

之前提過,夏令營的輔導員湯姆叔叔對小熊很好.看他留個鬍子,已為上了年紀...結果後來團體介紹後,才知道所有的輔導員都只是大學生?!西方人,果然比東方人早熟啊...(該改叫湯姆哥哥嗎?)

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小熊最近兩週參加了在森林公園裡的Camp Kerney夏令營,營隊是每天早上9點到下午4點,6-12歲都可以註冊.含午餐及點心,兩週90美元.記得葉大哥與此地的日本太太都告訴過我:這是一定要去報名的營隊,很多孩子都是年年參加,既然熊爸已經早上6點去排隊了,我們除了網球/游泳夏令營之外,也幫小熊報了此一營隊.

結果呢?小熊直說太好玩了,他明年還要去!

兩週下來,只見小熊每天玩的全身髒兮兮的回家,襪子鞋子都是泥巴,媽媽問他發生了什麼事?他說去森林裡探險,還有去湖裡釣魚,抓蝦,玩蝌蚪!!媽媽聽了很開心,孩子能在大自然裡玩耍是件好事,不過對這個營隊實在很好奇.終於,夏令營的最後一天,開放家長去參觀2個小時.熊媽終於也可以去森林裡探險了!

ㄧ到營隊所在,滿眼翠綠,還有鴨子在湖邊游來游去....

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