一轉眼,我家小熊哥也升上國三了。這是一個老師告誡要備戰的夏天

升國三的暑假,七月前半是在家自習的日子,後半就開始暑期輔導,但每天都有老師規定的進度:厚厚的複習講義共九大本!每天要寫32頁,周六或周日也不能例外。

小熊自制力不錯,即使弟弟吵鬧,他也遵守進度、按時複習;所以暑假本來熊爸下達了禁遊令:全家不出遊,好好準備國三!---最後還是自己破例,帶孩子去杭州大學訪友,也讓小熊去了海邊一趟,因為小熊想學衝浪,已經很久了。

即使是大考,也不能忘記運動,小熊每天都要至少運動30分鐘:慢跑、騎自行車、打球,都是選擇。由於他很想學衝浪,便趁暑輔前到宜蘭一趟,讓他能正式學習。

在台灣,學衝浪很方便,地點也很多。上網就可以預定教練,根據朋友的介紹,我們找到的衝浪教練,學費合理,兩小時授課後還可以自由練習。

孩子學衝浪要注意的是:

1.水性要好(需游泳多年不會怕水或落海)

2.國小高年級以上比較適合(因為衝浪很需要體力!)

3.日曬十分強烈,建議自備運動用墨鏡、長袖水母衣。

有兄弟的好處馬上浮現,本來夏天只喜歡吹冷氣看書的小小熊,聽哥哥要去學衝浪,也馬上加入;有了弟弟陪伴,小熊也自在許多。教練先在岸邊仔細告訴他們:

*如何觀浪選浪、

*哪種海域與天氣衝浪才安全、

*如何拿正確拿板下海、

*如何跟著浪頭迅速上板、

*站立於板上的平衡技巧

然後他們在岸邊先練好幾次姿勢,才能下海練習。

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真正到海裡練習,又是另一種考驗;不斷地嘗試、等待,找到好的浪頭,也因為他們用的是正式大人的衝浪板,要不斷在海裡搬運,體力的挑戰開始出現。

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最後成功的站上板衝回岸邊,是兩兄弟最開心的時刻!一切學習在兩小時內完成,還好,有達成他們自己的目標。

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2016暑假,台南市政府很有心,為孩子們舉辦了推廣英語閱讀的活動,兩個月中將舉辦100場以上的免費的「英語說故事活動」(好幸福!)、11場「英語Fun學沙龍」親子講座活動,還有英語閱讀護照、歌唱集點活動.....不得不感佩台南市政府的用心。 (個人覺得:各縣市暑假都該舉辦這種活動!)

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受<台南市英語閱讀季>活動邀請,我有寫給家長的一封信,談談親子共讀英語的心得與方法:

自從我寫完經典英語繪本101本的介紹書以後,有許多場全省、校園的演講,演講中來了許多重視英語教育的家長,他們眼中閃爍的熱情、認真抄寫筆記的態度,讓人感動。

台灣的英語教育,大部分家長還是選擇外包為主:把英語訓練,交給坊間的補習班或家教老師;因為很多人都跟我反應:自己對念英語沒信心,不敢耽誤孩子的一生!

其實,親子共讀英語,真的不難,不但不會耽誤孩子,更會促進孩子學英語的興趣!我家三個孩子都是從小聽英語繪本長大的,零歲開始,我就挑選各種經典英語繪本,與他們共讀。

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最近讀完這本書,一面畫了不少螢光線....想想:這本大概是這半年來讀過教育書的佳作!

我常常受邀去大學做<生涯規劃>的演講,可能是因為我本人畢業後的生涯,很不傳統吧?自從台大商研所畢業後,我曾去過花旗銀行,度過風光又高薪的日子,但是最後又放棄這光環、從廣告公司當個小AE、去誠品書店當企劃、又到美國當雙語老師,最後成為一個搖筆桿的人。

我的人生前半,就是所謂菁英教育,後半,則是不斷歸零、自省、與自我實現的追尋。這本書談的,很大部分是走向這目標的鼓勵。

 

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如同作者所言,現代的大學漸漸變成職業訓練班。熊爸是大學教授,卻常被要求要幫大學生補習當掉的功課、幫父母掌握孩子打工/玩樂的行蹤等事情。研究生大學化,大學生高中化,已是事實。哈佛大學前校長說的對:大學已然忘卻其重要的使命,就是幫助學生了解自己、認清自己所為何來!

問題是,現代的老師越來越不敢得罪學生,因為大學視學生為「顧客」,而顧客是要被迎合的,討好的。現在校園處處是學生當家的氣氛,只有學生最大,說了就算!當學校、教育局處少了高遠的教育理念去引導學生,反而處處討好學生,也難怪學生會變得耽於享樂、忘了追求人性更高遠的內涵

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今年的畢業典禮中,我很喜歡迷你熊的幼兒園畢業典禮。

這幼兒園大中小班都只有一班,每班人不多但老師很多,所以師生感情很好。畢業典禮感人的是:畢業生只有19人,每個孩子都是特別的!不但開場有每個人的照片、個人介紹,19個孩子都在台上講出自己的畢業感言;而19人的爸媽,也受邀一 一上台、講出心裡的話。

有的母親,還沒講話就哽咽了,因為孩子的第一個畢業典禮,感動無比;有的父親擁著可愛的女兒,滿臉欣喜地對師長說感謝。但是我記憶最深刻的,是一位母親的話語。

*學校也安排了畢業生向父母奉茶儀式,很有意義

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這位母親十分活潑大方,因為爸爸不能出席,她代替爸爸念了一段要送給女兒的話,並感謝了每一位幼兒園老師以後,突然大聲發號口令,要女兒立正站好,嚴肅地說:

「女兒,媽媽恭喜妳畢業了,有一句話一定要送給妳:請記住,這世界上,沒有應該,只有感謝!.....我再重複一次:沒有應該,只有感謝

女兒可愛的傻笑著,不知道聽懂沒有。但是,卻給我許多感觸。

昨天是老二國小學期末的家長委員會。照慣例,許多家長委員沒有出席(這個慣例不知道是否是各校常態?只能說現代家長都太忙了!) 為了能達到法定開會人數,家長會長A努力打電話拜託委員來出席,其他家長也一起幫忙,大家打了好多通電話....終於,接受到足夠的委託,可以開會了,但這也拖了快一小時!

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因為少子化與多元社團發展的緣故,小小熊學校的弦樂團,面臨了招生困難、人數不足的嚴重問題。

小學校本來人就少,弦樂養成又不易,樂團經營特別需要時間、人力、物力(與金錢),偏偏學校也有行政人員缺乏的問題,所以家長後援會做起來十分辛苦。目前家長多為雙薪人士,能來團支援的人力有限,所以好幾次都有人預言:

這樂團,應該快倒了、撐不下去了!

我把這狀況老實地告訴了小小熊,還以為他會說:耶!以後可以不用練琴了!......沒想到他呆立良久,悵然所失地說:

請不要讓樂團倒了,好嗎?請不要解散我們,好嗎?我還想待在樂團、與大家一起拉琴....」

老二小小熊,一直是個學業表現並不出色的孩子;但是在樂團,他可以開心地拉琴、練習不會叫累、更喜歡自己把偶而聽到的音樂,即興拉一曲。

為了他的小心願,我硬著頭皮把許多時間,轉到協助學校樂團經營上。至少,離畢業只剩一年,希望他能與樂團孩子能一同與樂團畢業.....「努力為孩子撐下去!」,是我心中唯一想法。

樂團本學期的最終考驗,就是期末的音樂發表會。這是一年一度的盛會,但是有許多難關要過。

首先,學校財務困難,音樂會又特別花錢,如何籌錢,成了後援會家長的第一個考驗。

其次,樂團人數變少,能上台表演者也隨之減少,哪來這麼多好節目能撐場兩小時

最後,是沒有觀眾的問題。學校安排的時間是在周四晚上,許多家長還要加班、孩子們也有補習與才藝課,因此往年來聽的家長與學生,都稀稀落落(多半是樂團內的相關人);一個大場地,小貓兩三隻,感覺頗難堪。

於是,我試著邀請學校其他音樂社團,如烏克麗麗社、直笛社、打擊樂社、節奏樂社....一起來共同演出!把傳統的<弦樂音樂會>,改為學校<共同音樂會>!想不到事與願違,誠摯地邀請、換來的是其他指導老師冷淡反應,他們紛紛表示:只想參加<社團成果表會>,因為那一場家長來的才多,下學期招生才容易

如此一來,只好硬著頭皮,另想主意。

還好,樂團家長同心協力,一起想點子:大家一起捐禮物,辦音樂會摸彩;中場休息提供精美點心,請孩子們憑邀請函來兌換;節目中還穿插音樂有獎徵答,希望能有更多人來聽音樂會。

校長知道我們的困難,也很希望推廣學校學音樂的風氣,特別請樂團的分部首席(包括小小熊),到各班去巡迴演出,邀請全校孩子們來聽音樂會

所以,某天的晨光時間,小小熊與朋友在30分鐘內,飛奔了將十幾個班去演出!不斷地即興演出樂曲,台下孩子們聽得津津有味,台上則是汗流浹背....

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常有家長問我:下課後孩子有那些計畫?要參加那些課程、學那些才藝才好?

台灣的孩子很幸福,從小就學了許多東西。我家老三熊董事長目前上小班,班上有位媽媽告訴我,她發現有些幼兒園/小學的孩子,下課後生活就是不斷的趕場:學英語、學畫畫、學游泳、學音樂、學舞蹈!有的人周一到周六時間表都是滿滿的!老實說,這狀況讓我聽了,有許多感嘆。

讓孩子學些才藝是好的,但是,不該用才藝課取代正常的親子生活,尤其是幼小的孩子。上班媽媽有工作,讓孩子去安親班兼學才藝,是可以理解的;但是全職媽媽,不該變成穿梭在才藝班間的車伕!

現代的父母,尤其是亞洲的父母,都很怕孩子"浪費時間",更怕聽到孩子說:「媽媽,陪我玩~~」所以把孩子的行程表塞滿滿的,還會告訴自己:才藝課很有趣,我的孩子很開心

的確,適度安排一些才藝課,能給孩子啟發與快樂,但每天排滿滿的才藝課,對孩子來說,其實是種過度的負擔。

我曾看過英國一位華德福學校的老師,在親子天下訪問的影片中提到:

「我們學校的孩子很幸福,因為他們可以玩耍、可以被允許當個小孩,很久很久!」

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全職媽媽當初退出職場的本意,不就是要陪孩子嗎?但我遇到某些媽媽,一定要請"老師"、"專家"來陪孩子,自己化身為「才藝規劃經紀人」,把孩子外包給各種才藝課程,喪失了自己帶孩子玩耍的能力。

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最近我家小小熊對寫電腦程式很有興趣,他上網自學,自行設計了不少遊戲,樂在其中。

正好最近出了一本書, 可以提升自學電腦科學或教學的能力 ,我推薦給他一讀: 《小蘿倫的異想冒險--一場不可思議的電腦科學之旅》

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這本書作者很特別,他是前facebook資深程式設計師,曾撰寫關於程式設計及網際網路架構的科普文章,受到許多好評,這是他寫的第一部給孩子看的小說,他表示: 希望現代小孩都應該及早熟悉電腦科學的基本概念,他不是要每個孩子都能成為程式設計師,而是希望他們能去思考抽象觀念,在這個數位當道的世界中,自在漫遊。

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最近火熱話題,應該是<小孩的科學>了吧?
話說我給老大不少盒<大人的科學>組裝,如電吉他、趴搭趴搭時鐘、龍捲風....他玩得很開心,但老二可不高興(這些太難,他不會組),他忍不住一直抱怨:
為何只有大人的?沒有<小人的科學>?」

最近終於有了,叫做<小孩的科學>,不過還是沒有<小人的科學>。

(OS:小人不需要科學,只需要有心機就夠了)。

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最近上市的,是聽診器顯微鏡。剛好一個適合迷你熊、一個適合小小熊!大哥幫迷你熊裝好聽診器,四歲的董事長就到處聽聲音,他最近很愛扮醫生,這正好適合。

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這個月我常南下搭高鐵演講。越接近嘉南平原,越容易見到窗外綠油油的水稻田。

我心中總納悶地想:這風景....怎麼那麼熟習啊?似曾相似那碧綠的水稻田中,還有天光影映,心理無端地溫暖感動。

對了,這景象,我常閉眼想念。

在美國零下二十度的寒夜裡,留學生涯,暖氣總是奢侈品,半夜暖氣是開最低的時候。那種冷,好像連骨頭都可以結成一條條冰棍,腳趾也常刺痛到沒了感覺。

我望向漆黑窗外,天上白雪靜靜地飄落,吐著白煙暖手....閉上眼睛,出現在心中安慰自己的,就是這一片片綠油油的稻田。

原來這熟習感,是來自寒夜異鄉的思念….台灣的稻田,真美。

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多年前返台定居,曾與高中老友A聚會,她與我分享不少參與學校志工的心路歷程。

她是一位十分成功的律師,在南部開業、定居,兩個孩子年紀差很大。當老大念小學時,她決定要好好運用她的專業來監督學校,所以學校大小事她都給意見,有看不順眼的人事物,便積極結合其他家長,給學校施壓;再不如意,便去媒體爆料、或投黑函給當地教育局;以她的犀利與專業,當然總是大獲全勝!她曾很得意地算過:自己趕走了幾個(她認為)不適合的校長、主任、老師,為孩子們謀了許多福氣!

可是漸漸事情變了調,因為A與其他家長的「英勇事蹟」,在當地教育界漸漸傳開,許多老師根本不敢來這所小學應徵,學校開始招募不到好老師,而留下的老師也只求自保、不敢接任何行政工作;勉強不得不當主任職務的,也十分低調保守,只求早早解職造成校務推動越來越困難,很多活動不是沒人敢承辦、就是紛紛取消;因為沒有好老師敢來,教學品質也日漸低落。

有一天,A經過志工隊的辦公室 (她沒當過志工,因為覺得沒必要),突然聽到裡面的家長在大聲閒聊,主題是「家長的分類」,她忍不住停下腳步,聽到家長被分為下類型:

1.出一雙手型:常會幫忙校務的家長,像是志工隊成員。

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小燈泡遇害後幾天,緊緊牽著孩子的小手送入校門的畫面,好像變多了。
 
我自己也是,迷你熊說:媽媽的手握得好緊。
 
前天去幼兒園接孩子,母親的熱議話題是:買電擊棒好?還是辣椒水、防狼噴霧好?(據說電擊棒會誤電自己,所以結論是噴的比較好....)
 
隔天在小學,另一群家長正討論:是否一起團購孩子的GPS定位手錶?好隨時監控行蹤。(原來還有這種東西? )
 
真是熱議。我想,天下父母心,有誰能置身事外呢?
 
昨天,我在臉書專頁分享了小小熊校長給家長的一封兒童安全守則,個人覺得十分實用,希望家長有機會告訴孩子,請孩子記下來或來個實際演練...結果才短短一天,竟有8萬人傳閱、將近900個分享
這數字讓我很驚訝、也感到沉重。文章的確實用,但是也可見家長心中的焦慮,真的太大了

 
小燈泡的事件,讓家長擔心,因為一個沒有正當理由的隨機殺童案,人人都可能會是下一個受害者。
 
事件發生後,社會上許多爭議議題也同時開始熱議,更有許多怨氣出現,人們怨政府無法保護人民、怨加害者殘暴無天良、怨社會吸毒及精神問題嚴重....這股怨氣,讓家長寢食難安,孩子的小手永遠握不夠緊。
 
正好最近也看到另一個小故事:知名的思想家盧梭,在22歲那年舉行訂婚宴。不料,他的未婚妻愛麗爾在婚宴上卻牽著另一個男人的手,大聲說她愛上別人要悔婚!呆若木雞的盧梭,在親戚朋友詫異的目光中無地自容---這真是莫大的羞辱!
 
之後,他離開了傷心的家鄉,三十年後才回來,兩鬢斑白,卻已經是著名的文學家和思想家。
 
有位老朋友告訴他:「還記得愛麗爾嗎?這些年來,她一直生活在貧困潦倒之中,靠親戚的救濟艱難度日...神懲罰了她對你的背叛!」

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最近我看了一本讓人又愛又妒的書,就是插畫家賴馬的生活週記。

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這本書的為何讓我又愛又妒?首先,我一直很想出一本圖文書。雖然教養書與繪本都出過,但是把生活趣事畫成圖文書,一直是我的夢想。賴馬家的圖文故事之前在親子雜誌上有刊登過,我特別喜歡看他與女兒小滴的互動,像這樣:

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每次看到書中描述有這麼可愛的跳針女兒,都暗想:賴馬實在太幸福了!(為何我連一個女兒都沒有?知道我為何要忌妒了吧!)

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